20210616

Hacía ya tiempo que esta recopilación no abría con una sórdida historia relacionada con estafas en Internet, y la que relata este artículo es quizá de las más alucinantes que he leido últimamente. Más de la cuarta parte de una ciudad argentina (+30.000 personas en San Rafael) están metidas de lleno en un (más que probable) esquema ponzi online iniciado por un granadino: Ganancias Deportivas. Con las apuestas deportivas como tapadera, y al calor de los precios disparados de bitcoin, este esquema piramidal ha atraído a miles de argentinos que han vendido sus negocios, invertido todos sus ahorros, o se han endeudado para participar.

Como en todas las estafas ponzi, el castillo de naipes está a punto de derrumbarse, y las consecuencias van a ser dramáticas: “Hay una burbuja económica donde los comercios y la gastronomía subsisten, pese a la crisis por la pandemia, gracias a GD”, afirma Casado, quien insiste en que, aunque sea una burbuja, nadie quiere que se terminepor las gravísimas consecuencias políticas y sociales que tendría. Primero, porque si estalla, muchas familias se arruinarán. Segundo, porque los nuevos registrados son amigos del que los asocia y, si esto se acaba, los que pierdan el dinero se van a sentir estafados por alguien cercano. “Cuando estalle el esquema ponzi, aquí va a ser una hecatombe, no me extrañaría que hubiera muertos y secuestros”, afirma una fuente local que investiga el caso y prefiere no ser identificada.” 

El equipo Hobbes de animación situado en Detroit ha convertido el vuelo nocturno de drones luminosos en píxeles que forman rostros animados. Los resultados son alucinantes.

¿De donde viene la adicción a las jornadas laborales kilométricas y a no dormir cuando, en la mayoria de los casos, esto solo repercurte positivamente en los bolsillos de los dueños, y negativamente en la salud de los trabajadores? En este artículo explican como el relato del workaholic ha pasado desde el enriquecimiento personal en sus origenes del Wall Street de los 80, a una especie de fantasía identitaria de “heroísmo”, fomentada por el mundo Tech en Silicon Valley: “These days, many people work long hours to pay off debt, to simply keep their jobs or to make that crucial next step up the ladder (and in many cases, companies expect employees to work long hours and be constantly available). But for those who embrace the overwork culture, there’s also a performative element, whether that manifests as a new car to show off, a ‘dream career’ doing something meaningful or even exhaustion that can be displayed like a bizarre kind of trophy. Centuries ago, “guys had duels and they’d have a dueling scar, which is almost a kind of badge of honour. You fought and you survived”, says Christina Maslach, professor emerita of psychology at the University of California, Berkeley. “That’s where you brag about, ‘Yeah, I don’t sleep’. It’s that kind of thing.”

Nos alegra mucho ver que entre esta selección de prospectivistas españoles que ha confeccionado Forbes, se incluye a Elisabet Roselló de Postfuturear. ¡Viva y Bravo!

Este mes abre en Tokyo un café con camareros robóticos, que repartirán bebida y hablarán con los clientes, pero que en realidad estarán controlados remotamente por personas con discapacidades que apenas pueden moverse o salir de casa. Según Kentaro Yoshifuji, investigador en robótica y co-fundador de Ory Laboratories Inc, su objetivo es contribuir a aliviar la soledad de estas personas y ayudarles a integrarse más con el resto de la sociedad: “My ultimate goal is to create a society where people who are using wheelchairs or bedridden due to illness or a disability can have hope that they will be able to work and be of service to others. I want to use the cafe as an opportunity to make working with an avatar robot an option in society.”

Con esta fibra digital con la que se puede tejer ropa, también podremos llevar puestos sensores para recopilar información útil. Eso sí, que no se enteren en Facebook o Google, que si no dentro de poco tendremos hasta ropa interior suministrando analíticas.

Lo que más me gusta de este video no es sólo el ejercicio de replicar el famoso portero automático “fake” de “Todo en un día”: es que el autor también piensa, como yo, que Ferris Bueller’s Day Off es (al menos en parte) una película de hackers (con ingeniería social, cracking del servidor del instituto, o phracking de teléfonos).

The Midnight ha sacado nuevo videoclip de uno de los temas de su álbum de 2020 (“Monsters”), y con este acompañamiento visual dan ganas de reescuchar el disco entero enseguida.

20210609

Esta columna de opinión trae una perspectiva muy interesante sobre el dilema de la moderación de discurso de odio y violencia en las plataformas sociales: a lo mejor deberíamos dejar de juzgar las publicaciones exclusivamente por su contenido, y fijarnos también en las respuestas que generan, y las consecuencias (y violencia) materiales que estas respuestas provocan.

Bajo esa perspectiva, asuntos como si el ataque al Capitolio fue instigado por Trump a principios de este año igual no son tan “complejos”: “If social media company staffers had been analyzing responses to Trump’s tweets and posts in the weeks before the Jan. 6 attack on the Capitol, they would have seen concrete plans for mayhem taking shape, and they could have taken action when Trump was still inciting violence, instead of after it occurred. (…) To better prevent extremist violence, the companies should start by building software to look for certain kinds of shifts in responses to the posts of powerful figures around the world. They should concentrate on account holders who purvey and attract vitriol in equal measure — politicians, clerics, media celebs, sidekicks who post snark and slander on behalf of their bosses, and QAnon types.”

Si, como yo, no tenéis tantas ganas de volver a la vida normal pre-pandemia como tiene el resto de gente  no es que os hayáis vuelto un poco agorafóbicos: quizá la constante e hiper-acelerada rueda de hámster que teníamos asumida como nuestra “vida normal” tampoco era para tirar cohetes: “Quarantine has given us all time and solitude to think—a risk for any individual, and a threat to any status quo. People have gotten to have the experience—some of them for the first time in their life—of being left alone, a luxury usually unavailable even to the wealthy. Relieved of the deforming crush of financial fear, and of the world’s battering demands and expectations, people’s personalities have started to assume their true shape. And a lot of them don’t want to return to wasting their days in purgatorial commutes, to the fluorescent lights and dress codes and middle-school politics of the office. Service personnel are apparently ungrateful for the opportunity to get paid not enough to live on by employers who have demonstrated they don’t care whether their workers live or die. More and more people have noticed that some of the basic American axioms—that hard work is a virtue, productivity is an end in itself—are horseshit.”

Las localización de las ojivas nucleares que USA almacena en bases militares Europeas es un secreto, y las medidas de seguridad y protocolos alrededor de ellas están diseñados para proveer la máxima seguridad. Pero claro, si para memorizar los complejos protocolos de seguridad el personal de las bases recurre a apps de “flashcards” (tarjetas de preguntas y respuestas para memorizar vocabulario mientras aprendemos idiomas), y el contenido de muchas de estas “flashcards” es fácilmente buscable con Google, pues ya tenemos el lío asegurado. Vayan cogiendo las palomitas, porque en este artículo encontraréis muchos detalles “divertidos” sobre el asunto.

¿Cómo es posible que estando en el momento de la historia con mayor acceso a información, datos, y evidencias, tenemos gente que cree firmemente en fantasías como QAnon, Pizzagate, o el Terraplanismo? Como se comenta en este artículo, uno de las causas reside en que la mayor parte del tiempo no percibimos la realidad en sí, si no una construcción mental que la representa, y que demasiado alegremente confundimos representación con la realidad objetiva: “El peligro radica, sin embargo, en hacer de nuestras percepciones una interpretación monolítica. «Las personas percibimos la realidad de forma subjetiva, pero pensamos que nuestra interpretación es objetiva. Creemos que percibimos la realidad, cuando lo que hacemos es percibir una determinada interpretación de la realidad. Si no se reconoce que cada persona puede tener un punto de vista diferente se llega al punto de que la única realidad posible es la mía y a la acusación de que el otro no tiene razón. Esto lleva a la intolerancia», defiende Castro. (…)  Cuanto más compleja es la realidad que queremos describir, más complejo será el modelo de realidad y, por ende, más posibilidades tendrá de ser incorrecto. Un modelo de realidad incorrecto es lo que da lugar a sesgos cognitivos, como pensar que una persona negra es más peligrosa que un blanco o sobreestimar la posibilidad de ganar la lotería. Estas realidades son muy complicadas y nuestro cerebro intenta describirlas con unos recursos limitados, dando lugar a sesgos», explica Moreno.”

¿Sabías que la primera generación de telefonía móvil era analógica, que actualmente su infraestructura se puede simular a baja escala por software, y que se oye todo sorprendentemente bien?

El primer episodio de esta serie de ciencia-ficción autoproducida (y financiada por Patreon) es una verdadera maravilla. ¡Ojalá vaya bien y podamos ver muchos más episodios!

Esta especie de estereogramas analógico-digitales que crea Marija Tiurina también son una maravilla muy fuerte. No os perdáis el video en el que la artista muestra el proceso.

Desde Enero le tengo echado el ojo a Mork Borg, un juego de rol vieja escuela de estética doom-black-metal con un apartado gráfico alucinante. Me prometí a mí mismo no comprarlo sin antes terminar de dirigir una mini-campaña online de Cyberpunk RED a unos amigos, la cual finalizó hace poco. Ahora que ya está hecho el pedido, espero pacientemente escuchando este interesante álbum inspirado en el juego, y también investigando sobre la locura del dungeon synth.

20210602

Si las empresas/plataformas usan algoritmos automáticos que afectan a los trabajadores respecto al trabajo que se les asigna, a sus horarios, a sus periodos de vacaciones, o a su relación en general con la empresa, es necesario que esos algoritmos sean transparentes, públicos, y auditables: “(La economía de plataformas) puede conducir a nuevas formas de precariedad, por ejemplo por la falta de transparencia y previsibilidad de las condiciones laborales, así como a una protección social insuficiente”, aseguraba Bruselas en febrero, destacando además la dimensión transfronteriza de las plataformas y la gestión de los algoritmos que emplean como desafíos adicionales para su normativa.”

He alucinado cuando, al leer este artículo, he descubierto que sólo en la ciudad de Oakland hay más de 4.000 personas sin techo (86% más que hace 4 años), y más de 140 “asentamientos” improvisados.

Como las políticas del ayuntamiento de Oakland para solventar la situación han demostrado ser muy poco efectivas, un colectivo de personas sin techo junto a diversas asociaciones han construido este “centro comunitario”, no sólo para disponer de recursos propios como duchas o cocinas, sino también para re-construir comunidad y dignidad: “The so-called “Cob on Wood” center has arisen in recent months to provide amenities for those living in a nearby homeless encampment, one of the largest in the city. But most importantly, it’s fostering a sense of community and dignity, according to the unhoused and housed residents who came together to build it. They hope their innovative approach will lead to big changes in how the city addresses its growing homeless population.”

Lo indecente del capitalismo de plataforma no es (tan sólo) desprenderse de las obligaciones legales con su trabajadores convirtiéndolso en autónomos o riders: es venderles a esas personas la fantasía de que haciendo repartos 10 horas al día a través de una app están siendo “emprendedores” con “su propio negocio” en dirección al “éxito”.

Para emprender un negocio es necesario construir un producto o servicio que resuelva una necesidad, diferenciarlo de la competencia, crear un plan de empresa alrededor de él, implementar una estrategia de marketing, y conseguir la financiación necesaria para el proyecto. Y estar pedaleando 10 horas al dia no tiene nada que ver con emprender un negocio, porque el negocio lo tiene la plataforma que te precariza.

En realidad es un invento tan sencillo como cámaras y pantallas conectados por internet, pero este proyecto artístico de “Portal” me parece una buena manera de “acercarnos” a los demás: “Humanity is facing many potentially deadly challenges; be it social polarization, climate change or economic issues. However, if we look closely, it’s not a lack of brilliant scientists, activists, leaders, knowledge or technology causing these challenges. It’s tribalism, a lack of empathy and a narrow perception of the world, which is often limited to our national borders,” says Benediktas Gylys, President of the Benediktas Gylys Foundation and who Go Vilnius credits as the “initiator” of the portal idea. He says the project is “a bridge that unifies and an invitation to rise above prejudices and disagreements that belong to the past.””

Si la dirección de Amazon estuviera sinceramente preocupada por el bienestar mental de sus trabajadores, implementaría politicas laborales más humanas y razonables, y no tendría que gastarse dinero en cabinas en las que los empleados puedan aislarse del estrés diario al que se ven sometidos.

Microsoft comienza a implementar GPT-3 (el modelo de generación de lenguaje natural) en Microsoft Power Apps, su plataforma de programación “light” para apps simples, con features como traducir descripciones en lenguaje natural a pequeñas fórmulas de código. ¿Es esto un pasito inicial para sacar a los profesionales del proceso de desarrollo? Más bien servirá para formar a nuevos desarrolladores, dicen en Microsoft: “In all cases, there is a human in the loop,” Lamanna said. “This isn’t at all about replacing developers, it’s about finding the next 100 million developers in the world.”

Está claro que durante la crisis pandémica que seguimos atravesando, trasladar educación y trabajo al formato remoto ha presentado muchos problemas y desafíos. Pero viendo cómo se tienen que arreglar para educar en remoto en Indonesia (¡usando walkie-talkies!), tengo claro que somos unos privilegiados por tener banda ancha en casa.

Lulabin no sólo sabe hacer hilarantes canciones basadas en conversaciones de Internet: sus temas “serios” dejan claro su nivel como artista y productor.

20210526

El derritimiento cada vez más frecuente del permafrost (la capa de tierra congelada que supuestamente nunca se descongelaba) no sólo está provocando hundimientos de terreno e infraestructuras en países como Canadá y Rusia: también acelera un bucle en el que se incrementa la emisión de gases invernadero, se calienta más la biosfera, y por lo tanto se derrite aún más permafrost.

En este artículo encontrarás detalles del estado actual del permafrost terráqueo y algunas cosas que podríamos intentar para salir de este bucle. Aunque la más efectiva es la que ya conocemos: reducir nuestras emisiones: “Ultimately, if the goal is to save as much permafrost from extinction as possible, the best chance may lie in the drastic reduction of human-caused greenhouse gas emissions. (…) One thing is certain, continued growth of global emissions will result in the loss of biodiversity and ecosystems, with arctic and subarctic regions at particularly high risk for irreversible changes. “Our Elders kept telling us that there’s something that’s going to come to warn us,” Norwegian said. “COVID is just a warning for us that there is more to come — and I think we all know that — if we don’t do anything for climate change.”

En esta fantástica visualización se enseña cómo los 4 grandes del mundo Tech (Facebook, Google, Amazon, y Apple) han logrado convertirse en gigantes.

Spoiler: en gran parte, lo han conseguido a base de billetera y de adquisiciones de complementarios y competencia, para evolucionar paulatinamente en cosas muy parecidas a monopolios.

Algo nuevo se está moviendo entre los trabajadores de Silicon Valley, y concretamente, entre los de Apple. Hace unas semana los empleados ya se organizaron para pedir que se anulara la contratación de Antonio Garcia Martinez debido a los múltiples pasajes misóginos en su libro Chaos Monkeys (lo he leído, y no me extraña que no quieran trabajar con él). Y ahora, otro colectivo de empleados pide a la dirección de la empresa que se posicione claramente en contra de los ataques cometidos por el Ejército de Israel contra la población civil de Gaza en las últimas semanas.

A lo mejor, cada vez más, vamos a ver a los empleados de grandes empresas decirles a sus directivos que si tanto dicen estar comprometidos con los derechos humanos, lo cumplan de verdad: “As one of the largest and most successful companies in the world, we believe Apple’s words and actions have the power to change lives. We believe this because we have seen Apple do it many times, bringing so much positive impact to the world. Conversely, we also know that silence creates a void where lives remain unchanged.”

Respecto a la reciente “Estrategia España 2050”, las amigas de Postfuturear (que de estudios de futuros saben un rato) explican sus sensaciones en este artículo.

Aunque es positivo que haya una estrategia a medio-largo plazo frente a que no haya nada, el documento se queda anclado en metodologías complacientes que dan por hecho que el paradigma económico actual va a seguir rodando como siempre en 2050, y justo deberíamos estar pensando en lo contrario: “Mi temor no es que no sea ambicioso, lo es por el tamaño de medidas que se han marcado (que parecen coherentes a plantear para 30 años), pero es como si se viera que el entorno es estático e inamovible y los retos emergen desde dentro… Creo que la metáfora visual de la cubierta, un laberinto, define bien la base metodológica y epistemológica con la cual entienden que funciona el mundo: solo hay un camino posible para salir de ello, solo que es un lío. Pero el problema es que en estos momentos la cosa no es un laberinto, sino un montón de sistemas complejos en delicadas o no tan delicadas relaciones e inercias, con diferentes tipos de desenlaces.”

Uno de nuestros proyectos favoritos basados en GPT-3, AI Dungeon, se enfrenta a un problema bastante peliagudo y complicado de resolver.

Como es natural, el motor de Inteligencia Artificial que genera el texto y las historias no entiende si las palabras que está generando pueden ser sobre una escena sexual con niños (como desgraciadamente ha llegado a darse el caso), pero la moderación automatizada y/o supervisada por humanos que han tenido que introducir los creadores del juego para evitar estas situaciones han provocado muchas protestas de sus usuarios y clientes, que hasta ahora percibían las historias creadas como privadas y personales.

Otro posible uso de la Inteligencia Artificial y los Deepfakes es la propuesta de Flawless, que está consiguiendo que el movimiento de los labios de los actores en una película se adapten automáticamente a su doblaje posterior en otros idiomas, sin que actores y actrices de doblaje se vean obligados a “colocar” las palabras en el metraje original. Los prototipos de muestra son, de momento, muy prometedores.

¿Es posible que Amon Tobin se saque un nuevo alias y disco de la manga este año? Pues así es, y parece que no va ser el último. Esta vez se trata de “Stone Giants” y, como todos los demás, el album que se viene tiene pintaza.

20210518

Aprovechando la reciente reentrada incontrolada del cohete Long March 5B (premeditadamente “dejado caer” por China), en este artículo se apunta muy acertadamente que el verdadero peligro no es tanto la probabilidad de que una reentrada de este tipo nos caiga encima (casi es más probable tener un accidente de coche), si no la cantidad de basura espacial que llevamos generando en órbita, y que llegados a cierto punto podría dificultar mucho la actividad espacial: “Uno de los problemas de la basura espacial es que puede causar daños a otros vehículos o dispositivos operativos. “Por ejemplo, una colisión con un objeto de 10 cm causaría la fragmentación catastrófica de un satélite típico, un objeto de 1 cm probablemente desactivará una nave espacial y penetrará los escudos de la ISS, y un objeto de 1 mm podría destruir subsistemas en un satélite”, nos señalan desde la ESA. (…) “En el escenario más probable, los fragmentos chocarán inicialmente con objetos grandes e intactos. Entonces, los fragmentos de colisión resultantes comenzarán a colisionar con otros objetos grandes e intactos, etc., y finalmente los fragmentos de colisión colisionarán con los fragmentos de colisión hasta que todos los objetos restantes se reduzcan a tamaños subcríticos”, añaden. Este proceso “de colisión en cascada y autosostenido” -conocido como efecto Kessler- resultará en un crecimiento exponencial de la población de objetos, con consecuencias entre otras cosas para las operaciones diarias de las naves espaciales.” 

Hablando de esto, no puedo dejar de pasar la oportunidad de recomendar Planetes, un excelente manga y anime, que justamente tiene como uno de sus temas centrales la problemática y peligros de la basura espacial.

La ley Rider puede no ser perfecta, pero es una gran noticia: por fin se dan los primeros pasos para detener una acelerada deriva de precarización laboral, con la que se está intentando extraer beneficios de “negocios” que no lo podrían ser si tuvieran la mínima relación legal exigible con sus empleados.

Lo lamentable es que incluso precarizando el empleo, estas plataformas ni siquiera consiguen dejar de perder dinero, aunque para el negocio que tienen fundadores e inversores en mente quizá cubrir costes no es un requisito.

En este artículo se trata de analizar un fenómeno global: la clase trabajadora en distintas partes del mundo adopta posiciones cada vez más ultra-conservadoras. Una de las razones es la necesidad de encontrar chivos expiatorios a los que odiar y culpar de su situación actual (que, en la mayor parte de las ocasiones, está fomentada y sostenida precisamente por los partidos a los que dan su voto): “That is why Britain and America feel like they are societies which cannot be mended now. The working class has made its choice, and its choice is for xenophobia, rage, ugliness, stupidity, hate. Give them someone to hate, and it seems, they will reward you by turning a blind eye to everything else. Their own lives falling apart. Their own exploitation and ruin. Their own dehumanisation and commodification as mere disposable cogs in a machine of profit. As long as you give today’s working classes someone to hate, you can get away with anything, and I mean anything.”

Aunque, en mi opinión, el autor de este artículo cae enseguida en lo más fácil y paternalista: echar la culpa a los trabajadores por “votar mal”. De forma muy conveniente (para él, claro), ignora otro factor igual de importante: el fracaso de los partidos socialdemócratas tradicionales en Europa, que no han planteado una alternativa real a las políticas neoliberales (o que en muchas ocasiones, incuso las ha implementado), y que  ha dejado a su suerte a la clase trabajadora. De aquellos barros, estos lodos.

Y, como se apunta también en el articulo anterior, el chivo expiatorio principal del Trumpismo Británico (el Brexit) han sido los europeos. Y ya estamos asistiendo a las primeras consecuencias: ciudadanos europeos con derecho a asistir a entrevistas de trabajo en UK a los que se les mantiene días en centros de detención, con los móviles requisados, y que son expulsados del país: “María, 25, from Valencia, said that like many of those detained, she thought she was free to explore the job market at least until October, especially since she had lived and worked in the UK before. María said that when Border Force officials at Gatwick said they would expel her, she offered to pay for a flight home the same day. Instead, she was sent to Yarl’s Wood, where she spent three anxious days. “I’m still in shock,” she said.”

“Eugenia, a 24-year-old woman from the Basque region of northern Spain, reached Gatwick on Sunday 2 May on a flight from Bilbao. She planned to look for a job offer, go home to apply for a visa and then return to live with her Spanish boyfriend, an NHS worker who has been in the UK for four years. “I had a return ticket and had filled out an online travel form in which I explained all that,” she said. At Gatwick, Eugenia had her mobile phone taken away and was locked in a holding room for 24 hours, sleeping on a fold-out bed with half a dozen others. Then she was put on a flight to Barcelona along with another Spanish woman who had arrived for a job interview.” 

GNOD, o la Global Network of Discovery, es como me gustaría que se usara la Inteligencia Artificial en Internet: un recomendador que no depende de plataformas, en el que no hace faltar registrarse, y financiado mediante apoyos en Patreon.

Travis Chapman sabe que los memes son, al menos en parte, Arte. Y él se dedica a crear más Arte rindiendo tributo a esta verdad.

Otra pequeña obra de arte es la Arduboy FX: una pequeña consola retro apenas más grande que una tarjeta de crédito y que viene con más de 200 juegos indies que exprimen todo el jugo posible a los pocos píxeles que caben en su pantalla.

YukoEXE es vaporwave, idol, kawaii, cyberpunk, y metal, todo mezclado y agitado (vale, y con bastante purpurina).

20210512

Como se comenta en esta acertada (creo) columna, los objetivos de reducción de emisiones que los estados establecen para tratar de “descarbonizar” la economía son muy positivos, pero si no van acompañados de un plan, no van a ser suficientes.

Hasta que organizaciones públicas como los Bancos Centrales no paren de inyectar financiación a compañías de combustibles fósiles (¡3.8 trillones de doláres desde 2015!), y hasta que los estados no comiencen a planificar una transformación real de la economía, (lo cual implica planificar decrecimiento), no comenzaremos a hacer frente realmente a la crisis climática: “Targets are necessary, but they’re only half of the picture. In addition to setting ambitious goals, governments now need to decarbonise the global economy and democratise how it is planned and organised. Our economy isn’t a natural state, but a malleable creation. We still retain the power to reimagine what version of the future it is hurtling towards – and now we must urgently embrace this.

Gracias a este artículo descubro que el germen original de los E-Sports fueron las competiciones  en los 90 de juegos de lucha arcade como Street Fighter II, y que lo generó una comunidad mucho más diversa que la que podemos encontrar en la industria actual del E-Sport, donde apenas se pueden encontrar jugadores negros en según qué ligas o competiciones.

Aparte del racismo individual en el sector, que existe, otra razón igual de deprimente es el racismo estructural y la falta de oportunidades: muchas de las figuras originales del circuito de competiciones Arcade no tuvo acceso a ordenadores propios ni a Internet de banda ancha en su juventud, y muchos colectivos en USA siguen sin tenerlo hoy en dia: “Cole was touching on one of the most important distinctions in esports. The competitive games with an overwhelming lack of Black players all tend to fall in the same category. They are team-based, with about five players per side. Some are released exclusively for PCs, and competitors tend to connect to all of their matches online. This setup is naturally prohibitive to kids without a dedicated computer or sturdy Wi-Fi. (…) Those prohibitions affect a wide swath of the population. According to data from the New American Economy, nearly 40 percent of Black households lack personal broadband-internet access, compared with 26 percent of white households. Meanwhile, all Street Fighter asks for is a few quarters or a Playstation and a pair of controllers.”

El Oversight Board, que ya ha tomado una resolución sobre el baneo de las cuentas de Trump en Facebook, da una de cal y otra de arena. Resumiendo mucho: Facebook tuvo razón en suspender la cuenta de Trump porque incitaba a la violencia, pero según las reglas de conducta actuales en la plataforma, no puede extender de forma indefinida esa suspensión sin la debida justificación.

Al final, el Oversight Board también da una respuesta lo suficientemente ambigua para que Facebook pueda alargar el asunto cómodamente sin tener que tomar un bando claro, y por tanto evitar que una parte u otra se enfade: “Platforms love keeping policy questions in limbo this way, in part because making a firm decision is so likely to cause trouble. Look at Twitter, which is always “thinking about” new features like editable tweets or paid subscriptions, but never seems to launch them. Or look at Facebook’s own behavior in politically unstable countries like Sri Lanka and Myanmar, where civil society groups said they worked with the platform for years without ever getting a real response to their demands. Making a decision means taking sides — and for a platform built on scale, that gambit rarely pays off.”

Signal, la herramienta de chat que sí respeta tu privacidad, decidió hacer esta inteligente (y un poco gamberra) campaña de anuncios en Facebook, donde exponía directamente en la publicidad la información de targeting que la plataforma guarda sobre cada usuario. Facebook, por supuesto, no se lo ha tomado bien y ha cancelado la campaña. Libre Mercado menos para lo que no nos gusta.

La pasada semana la Escuela de Informática de la Universidad Politécnica de Valencia celebró de forma online este ciclo de charlas enfocado en la unión de la tecnología con el arte, periodismo, o la música. Una de las que tuve oportunidad de ver, y de las que más me gustó, fue ésta. Javier Parra habla sobre cómo descubrió la figura de Josep Renau, sobre el proceso de recrear uno de los murales que Renau no pudo terminar de realizar en la RDA, y donde descubrí muchísimos detalles sobre el proceso investigativo y creativo de un artista que en Valencia deberíamos reinvindicar más.

Hablando de Valencia, quizá gracias a la Inteligencia Artificial y a la Robótica se pueda poner fin a los desaguisados del “arroz con cosas” que de vez en cuando nos toca presenciar. Aunque, como siempre, al final el componente humano es imprescindible para producir la paella: “Los creadores del robot paellero consideran esta herramienta solo un dispositivo que permite ahorrar trabajo al chef y que éste pida centrarse en la creatividad.”

Estas fotos del Dubai Nocturno realizadas por Xavier Portela son una de las demostraciones de que lo Cyberpunk es Ahora.

Si viendo este videoclip no se te escapa una (o varias) lágrimas, revisa que no tengas un canto rodado en lugar de corazón.

20210505

La situación de desastre total que está pasando India sin duda se debe a haber permitido demasiado pronto reuniones multitudinarias en mítines o celebraciones religiosas, con una cierta euforia inconsciente causada por el buen ritmo de vacunación.

Pero hay otro factor menos visible: la demolición paulatina durante las últimas décadas de la sanidad pública, que ha derivado en un sistema hospitalario puntero para hiper-ricos, y un sistema público muy precario que se ha derrumbado rápidamente en la ola actual: “World-class private hospitals catered to wealthy Indians and medical tourists from abroad; state-run facilities were for the poor. Those with money were able to purchase the best available care (or, in the case of the absolute richest, flee to safety in private jets), while elsewhere the country’s health-care infrastructure was held together with duct tape. The Indians who bought their way to a healthier life did not, or chose not to, see the widening gulf. Today, they are clutching their pearls as their loved ones fail to get ambulances, doctors, medicine, and oxygen.”

¿Nos debería servir de aviso?

En un mundo en el que las plataformas y corporaciones tecnológicas pueden influir más en los estados que ciudades, o gobiernos regionales (e incluso algún gobierno no tan regional), comienza a gestarse una “diplomacia digital”: una nueva relación entre ciudades, regiones, ONG’s, y corporaciones, que ojalá sirva para que lo público y la sociedad civil intervengan más en la co-gobernanza de la tecnología: “En definitiva, empresas multinacionales, oenegés, ciudades y gobiernos regionales buscan un papel cada vez más activo en el diseño, toma de decisiones e implementación de la gobernanza tecnológica. (..) Subirse al tren de la digitalización también es hablar de nuestro contrato social. La fractura económica y social, el auge del populismo y el ensimismamiento digital individualizador son una llamada de atención para sentar a todas las partes en una misma mesa y empezar a trabajar en la formulación de un nuevo contrato social para la era digital.”

Ha sido tremendamente decepcionante presenciar durante la semana pasada el comportamiento de la dirección de Basecamp. Aparte de haber fundado Basecamp y parido Ruby on Rails, Jason Fried y David Heinemeier Hansson son dos empresarios ampliamente conocidos por su estridente activismo y muy públicas opiniones sobre política, sociedad, los excesos de Silicon Valley, la adiccion tóxica al capital riesgo (aunque tengan de inversor a Jeff Bezos desde 2006, hum), la diversidad en las empresas, el trabajo en remoto, la gestión de equipos, o las tácticas monopolistas de Apple. Tanto, que les ha dado para escribir 5 libros (yo tengo 2 de ellos), o para ceder sus oficinas como cuartel de campaña del candidato demócrata de Chicago. Hasta aquí, todo bien.

Pero cuando empleados han afeado una conducta interna algo racista y han debatido sobre el problema, los dos fundadores han reaccionado como auténticos man-child y han prohibido súbitamente “toda discusión sobre temas sociales o políticos” entre empleados, por “distraernos de nuestra misión y ser polarizantes“. Traducción: “calladitos, que aquí se viene a trabajar”. Menos los jefes, que ya opinan de lo que quieran.

El resultado: una carta abierta de una de las empleadas es viral, la comunidad dev en twitter les pone a caer de un burro, y en menos de dos días, más de un 25% de empleados abandonan la empresa, y muchos otros empleados cuentan cada vez más detalles.

Menos mal que existen otras formas de concebir empresas y colaboración. Este pequeña “poemización” del espíritu cooperativista sobre el que se construyó el Grupo Mondragón muestra muy bien lo posible que es trabajar de otra forma distinta: “At least I wil know / The Work that I do / Will not just result / In having a few / Who already are rich / Get even richer!”

Este año es el centenario del nacimiento de uno de los escritores más importantes del siglo XX (¡al menos, para mí!), y uno de los que mejor imaginó el futuro: Stanislaw Lem. Este articulo recoge muchas de las razones que hacen su obra tan especial, y también repasa la excelente labor que llevan haciendo en Impedimenta durante los ultimos años para editar mucho de su trabajo inédito en nuestro país.

Y hablando de Futuros, así se imaginaban en 1890 “la vida eléctrica”. Quizá se acertase poco o mucho, pero todas estas ilustraciones son oro puro.

Y quizá otra clase de kilates, pero oro sin duda, son los chicos de TWRP. Yo, al menos, necesito este tipo de canciones tanto como we “need each other”.

20210428

De cara a la galería, a Silicon Valley le gusta aparecer muy preocupado por la diversidad, pero de forma constante hace experimentar a las minorías una cruda realidad muy distinta. En este entorno, parece que la startup de cripto-divisas Coinbase es una de las que se está llevando la palma en racismo: “One Black employee said her manager suggested in front of colleagues that she was dealing drugs and carrying a gun, trading on racist stereotypes. Another said a co-worker at a recruiting meeting broadly described Black employees as less capable. Still another said managers spoke down to her and her Black colleagues, adding that they were passed over for promotions in favor of less experienced white employees. The accumulation of incidents, they said, led to the wave of departures.“It was the first time I realized what racism felt like in the modern world,” said Layllen Sawyerr, a compliance analyst who is Black. “I felt like I was being bullied every day at work.” She said she filed a discrimination complaint with Coinbase’s legal department before quitting in 2018.”

El principal argumento de Apple para controlar quién entra o quién no en la App Store es la de ejercer de filtro de seguridad y calidad de las apps que se ponen a disposición de los usuarios. Pero una sola persona está siendo capaz de dejar en evidencia que Apple no quiere (y casi ni puede) detener los fraudes millonarios de varias apps-estafa en su Store. Porque en el fondo Apple a lo que han venido no es a eso, si no a tener un monopolio de 64 billones de dólares: “That man’s name is Kosta Eleftheriou, and over the past few months, he’s made a convincing case that Apple is either uninterested or incompetent at stopping multimillion-dollar scams in its own App Store. He’s repeatedly found scam apps that prey on ordinary iPhone and iPad owners by luring them into a “free trial” of an app with seemingly thousands of fake 5-star reviews, only to charge them outrageous sums of money for a recurring subscription that many don’t understand how to cancel. “It’s a situation that most communities are blind to because of how Apple is essentially brainwashing people into believing the App Store is a trusted place,” he tells The Verge.” 

Hablado de billones, Epic Games ha recaudado 1 billón de dólares en inversión para seguir construyendo su “metaverso”: esa realidad virtual global cuyas versiones literarias conocemos de novelas como Snow Crash o Ready Player One. Veremos si se queda en un Second Life con esteroides, o si en unos años nos pasamos los dias con las gafas de VR.

Mientras llega la realidad virtual tenemos que atender, desgraciadamente, a la realidad real. Y una de las realidades de Estados Unidos es que, en lo que llevamos de 2021 (hasta el 16 de Abril), han habido 141 tiroteos masivos domésticos (¡más de uno por día!), y la cifra sigue creciendo. En este artículo se recogen “sólo” los 11 peores del año.  Tristemente, esta noticia humorística de El Mundo Today da demasiado en el clavo.

Si las vibraciones de una tela de araña se pudieran traducir a música, sonarían como podéis ver en este artículo, porque es justo lo que han hecho un conjunto de investigadores y matemáticos del MIT. Casi parece como si a las arañas les fuera el rollo Aphex Twin.

En otra celebración del día del libro en pandemia, una de las soluciones más creativas para interaccionar de forma segura en una firma de libros con la autora o autor ha sido este brazo robótico. Rotring en mano (mecánica), este brazo reproduce los movimientos captados del firmante en su tablet, transmitidos por Internet desde cualquier parte del mundo.

Aunque la innovación en la tecnología no tiene por qué tener que ver con brazos robóticos y 5G: puede consistir, simplemente, en adecuar la forma de usar una aplicación a la idionsincrasia de la persona que la tiene que usar. Para mí, el Yayagram es un invento que se merece medalla de oro: “Lucio, de 35 años, define su artilugio, llamado así por su única abuela, como “cacharro” y evita palabras rimbombantes para hablar de una “caja que permite comunicarse mediante mensajes de voz”. En este caso, con las nietas Lucía, Beatriz, Irene, María y Ana, pues sus nietos Francisco y Manuel sí viven en la misma ciudad. El sistema cuenta con un botón que la mujer debe presionar para comenzar a grabar su voz, y después, como las antiguas telefonistas conocidas como Las chicas del cable, seleccionar con quién quiere contactar. Entonces pronuncia su mensaje y este se envía, como un audio normal, y llega a la aplicación de mensajería Telegram que tienen descargada sus familiares. (..) Para contestar han de teclear con normalidad y enviar su respuesta. La abuela Felisa, a continuación, recibe el mensaje y lo puede leer físicamente, en letra grande, gracias a una pequeña impresora térmica “como las de los supermercados” conectada al Yayagram.”

El adelanto del próximo disco de Gaspard Augé (el 50% de Justice) es espectacular y promete muchísimo. Aquí puedes escuchar el temazo al completo.

20210421

Si sigue a este ritmo, el minado de Bitcoin producido en China en 2024 excederá en consumo energético al de Italia o Arabia Saudí, y ya pone en peligro los objetivos marcados por China para conseguir ser “carbon-neutral” en 2060:  “Without appropriate interventions and feasible policies, the intensive bitcoin blockchain operation in China can quickly grow as a threat that could potentially undermine the emission reduction effort taken place in the country,” it warned.”

En este artículo escrito por uno de los inventores del concepto original de non-fungible-token explica cómo su idea inicial (conseguir que los artistas tuvieran más control e ingresos de su arte digital) ha terminado convirtiéndose en una burbuja especulativa y un hobby para ricos altamente contaminante: “Technology should be enabling artists to exercise control over their work, to more easily sell it, to more strongly protect against others appropriating it without permission. By devising the technology specifically for artistic use, McCoy and I hoped we might prevent it from becoming yet another method of exploiting creative professionals. But nothing went the way it was supposed to. Our dream of empowering artists hasn’t yet come true, but it has yielded a lot of commercially exploitable hype.”

Usar SMS’s como doble factor de autenticación puede parecer seguro, pero con servicios con los que se pueden re-enrutar el destino de SMS’s de forma sencilla, los hackers tienen via libre para hacerse con nuestras cuentas (y, como cuentan en el artículo, hacerlo les puede costar tan sólo unos 16$): “I hadn’t been SIM swapped, where hackers trick or bribe telecom employees to port a target’s phone number to their own SIM card. Instead, the hacker used a service by a company called Sakari, which helps businesses do SMS marketing and mass messaging, to reroute my messages to him. This overlooked attack vector shows not only how unregulated commercial SMS tools are but also how there are gaping holes in our telecommunications infrastructure, with a hacker sometimes just having to pinky swear they have the consent of the target. Once the hacker is able to reroute a target’s text messages, it can then be trivial to hack into other accounts associated with that phone number. In this case, the hacker sent login requests to Bumble, WhatsApp, and Postmates, and easily accessed the accounts.”

Si un fabricante de solera como LG tira la toalla definitivamente con los smartphones porque no hay manera de conseguir rentabilidad, es posible que en un futuro cercano no tengamos opciones en dispositivos móviles más allá del “Bigigantismo” de Apple vs. Samsung: “Esta situación ha hecho que muchas marcas comiencen a plantearse si les compensa mantenerse en un mercado que está altamente copado por 2 grandes actores a los que no pueden hacer frente. A esto se añade, además, la salida de LG que, según explica Reuters, hará que Apple y Samsung devoren su share.”

O quizá, aunque damos por hecho que las cosas crecen para siempre, simplemente el mercado ya ha dado todo lo que podía de sí, y está comenzando a decrecer: “A esta alta competencia en el mercado de los smartphones se suma la ralentización que está sufriendo el negocio durante los últimos años, según los informes remitidos por Counterpoint relativos a 2019 y 2020.  Según sus datos, durante los últimos 12 meses el mercado de los móviles a nivel global ha sufrido una caída del 10%. Este descenso ha sido consecuencia de la crisis sanitaria del COVID-19 y la paralización de la economía que ha ido aparejada. Sin embargo (..) este decrecimiento ya se venía produciendo en años anteriores, ya que en 2019 la caída fue del 1% respecto al año anterior y, en 2018, del 4% en comparación con el ejercicio previo.”

¿Tanques Robots Asesinos? Por supuesto, aún no se están usando en combate real, pero si alguien tenía que estar en la vanguardia de esto, tenían que ser los Rusos: “The remotely piloted tank, called Uran-9, can be and be outfitted with 30mm automatic gun turrets, flamethrowers, and anti-tank missiles — yet another sign we’re headed towards a future in which automated weapons systems will be duking it out on the battlefield.” 

Esta re-edición ilustrada y limitada de todos los relatos de Philip K. Dick en 4 volúmenes es un festín para los ojos, y eso que aún no la he podido ver en persona. Aunque al precio de 679$, no creo que llegue a poder tenerla en las manos.

Otro tema editorial, esta vez más asequible. En el juego de rol “Scroll” que lanzan en NoSoloRol, los personajes que interpretaremos ya no serán personas en un futuro distópico, si no que directamente serán programas sentientes en una Internet Cyberpunk.

La semana pasada, tras un pequeño retraso, se lanzaba por fin Liquid Tension Experiment 3, el nuevo disco del super-grupo progresivo formado por Tony Levin, John Petrucci, Mike Portnoy, y Jordan Rudess. Aunque ya habian adelantado algunos temas como éste por youtube, puedes escuchar el disco doble completo en spotify.

20210413

Nos reíamos mucho de la idea de “memoria genética” planteada de forma torticera en algunas películas de ciencia-ficción (“Alien Resurrection” es la primera que me viene a la cabeza al respecto), pero si realmente estos neurocientíficos han podido “transferir” un recuerdo de un caracol a otro mediante ARN (que aún no está claro), es que tenemos todavía mucho que averiguar sobre cómo funciona la memoria: “The results, said Glanzman, suggest that memories may be stored within the nucleus of neurons, where RNA is synthesized and can act on DNA to turn genes on and off. He said he thought memory storage involved these epigenetic changes — changes in the activity of genes and not in the DNA sequences that make up those genes — that are mediated by RNA. (..) Ryan knows Glanzman and trusts his work. He said he believes the data in the new paper. But he doesn’t think the behavior of the snails, or the cells, proves that RNA is transferring memories. He said he doesn’t understand how RNA, which works on a time scale of minutes to hours, could be causing memory recall that is almost instantaneous, or how RNA could connect numerous parts of the brain, like the auditory and visual systems, that are involved in more complex memories.”

A través de este artículo de 2016 (un poco viejo ya, pero sirve igual) me entero de que parte de la ciencia-ficción que he disfrutado es más bien “sistemas-ficción”: una exploración literaria de los sistemas que hacen funcionar nuestra sociedad (economía, política, género, ciencia, religión), sus virtudes y problemas, y cómo podemos hacerlos evolucionar para seguir progresando: “The systems novel is ultimately a space for ambitious thinkers, the ones who want to weave complex thoughts into a tastier parcel than some impenetrable academic tome. The dramatic kick in a systems novel is usually found in the points where the different systems overlap: tackling climate change isn’t all about physics, it also about unpicking the economics of a carbon-driven economy, for example.”

Si vamos a salir de ésta, va a ser porque todas y todos nos vacunemos, y por nada más. Las vacunas ya están funcionando y algunas evidencias de sus beneficios se recogen en este artículo: “La acción de los sueros ya se dejan ver en tres de los colectivos más golpeados por la pandemia y que han sido prioritarios en la estrategia: residencias de ancianos; mayores de 80 años, que ya constituyen menos de la mitad de los fallecimientos y los sanitarios, cuyos contagios bajan un 13% más que en el resto”

Gracias a este artículo descubro la floreciente escena de las fiestas psicodélicas (o “shroom parties”) de Estados Unidos, que ha surgido desde que comenzó la pandemia. El cambio de paradigma más llamativo es, quizá, percibir las drogas psicodélicas más como parte del “self-care personal” (!) que como fiesta y disfrute: “”Maybe snorting your therapy sounded silly until the pandemic pushed our sanity to the brink; in quarantine, 13.3 percent of American adults started using substances or ramped up existing habits. My friends in New York have picked up ketamine like a cozy new hobby akin to knitting.”

Esto, junto al historial terapéutico que ya tenían algunas drogas psicodélicas, y los cambios de legislación para liberalizar su uso clínico, quizá den lugar a un futuro mucho más ligérsico:  “Now, psychedelic therapy is roaring back: Oregon’s legal psilocybin therapy clinics will open in 2023 — the same year the FDA is expected to approve MDMA for therapeutic use, according to MAPS, the organization backing the clinical trials. Soon, maybe you’ll visit your local psychedelic clinic for post-COVID trauma and grab a ketamine lollipop on your way out. Or book a stay at a ketamine resort in Colorado or weed hotel in Arizona for your next family trip (Mom would really love that).”

Ya nos podemos ir olvidando de los guantes de VR noventeros a lo Johnny Mnemonic: este prototipo de pulsera (que podría llevar cualquier smartwatch) de una Universidad de Zurich puede detectar los distintos perfiles de vibración generados en huesos y músculos por las pulsaciones de nuestros dedos, y procesarlas para controlar un teclado virtual (o un piano virtual , o un lo-que-sea-virtual): “The prototype embeds several acceleration sensors in a normal rubber wristband. These sensors detect when the hand touches a surface and which finger the person has used. The researchers found that their novel sensor design can detect tiny differences in the vibration profile on the wrist in order to differentiate between each characteristic finger movement. A custom machine learning pipeline the researchers developed processes the collected data in real time. In combination with the camera system built into a set of VR glasses, which captures the position of the hands, TapID generates extremely precise input.”

Y en Snapchat no estaban muertos: estaban de parranda. Bueno, si por parranda entendemos diseñando nuevos dispositivos hardwares como unas gafas de Realidad Aumentada y un Dron, dirigidos principalmente para desarrollar nuevas aplicaciones: “the new Spectacles will be meant for developers and creators, rather than consumers — though you could probably argue that, at $380, the Spectacles 3 are already mostly limited to that market as well. As the article points out, though, the intention is likely to have the developers make lenses and experiences that consumers will use at some point in the future.”

Aunque si no te llega el presupuesto para unas gafas AR de snapchat, siempre puedes construirte estas “Arduglasses” para molar.

Internet tiene cosas maravillosas, y una de ellas ha sido rescatar para el mundo esta bizarrísima versión soviética para TV de El Señor de los Anillos producida allá por 1990. Aunque no he sido capaz de encontrar subtítulos en inglés, la puedes ver aquí.

The Strike consiguen ser una banda indie actual pero a la vez capturar todo lo bonito de una banda pop de los 80. Buena parte de la culpa la tienen esas líneas de saxo, sin duda.