20220406

Lo de Google es, quizá, el ejemplo definitivo de ponerse de perfil. Por una parte, suspende el uso de Google Ads, Youtube Pay o Google Pay para anunciantes rusos (bien), pero por otra obliga a sus traductores en ruso a no usar la palabra “Guerra” para referirse a la invasión de Ucrania. Con las informaciones de las atrocidades y el horror que nos llegan en los últimos días, justificar las medias tintas con Rusia se hace cada vez más difícil.

Por otra parte, la Ley de Mercados Digitales puede poner fin a las prácticas monopolistas de las grandes corporaciones digitales. Aunque la Ley se centra más en promover la competencia mercantil y defender a las pequeñas empresas frente a los abusos de Google o Facebook, también incluirá algunas mejoras en los derechos de los usuarios.

“El objetivo de la Ley de Mercados Digitales es terminar con el abuso de poder de las grandes tecnológicas y permitir que aquellas pequeñas empresas decididas a ofrecer servicios y plataformas digitales también puedan hacerse un hueco en el mercado. Para ello, se incluirán una serie de obligaciones y prohibiciones que también pretenden evitar que las llamadas “guardianas de acceso” limiten el desarrollo de otras compañías con condiciones injustas.”

“Por otro lado, la Ley de Mercados digitales también aportará importantes beneficios a los consumidores. Por ejemplo, las grandes compañías no podrán impedir que los usuarios desinstalen una app o programa que llega instalado de forma predeterminada en el sistema.”

También es buena noticia que las trabajadoras y trabajadores de Amazon en State Island hayan votado sindicarse, sobre todo después de ver las presiones y hostiles persecuciones de una dirección anti-sindicatos (y casi, yo diría, anti-trabajadores):

“Amazon has long fought against labor organizing, but the Covid-19 crisis sent it into overdrive. Employee dissatisfaction grew as executives racked up billions in profits, while essential workers risked their safety to meet exploding demand for ecommerce during the pandemic. A few months into lockdown, fed-up workers in Bessemer contacted the RWDSU about unionizing.”

“The company promptly fired Smalls for violating a quarantine policy, which he says didn’t exist until after his firing. It also fired Bryson for violating a policy against vulgar language. Last month, the labor board asked a federal court to reinstate Bryson, who had filed an unfair-labor-practice charge, accusing the company of retaliation. Executives vowed to make Smalls the face of the union movement, according to a memo leaked to Vice, saying he was “not smart or articulate.” Smalls set out to “make them eat their words.”

“Smalls traveled the country continuing his demonstrations, including one in October 2020 outside Jeff Bezos’ Beverly Hills mansion. In April 2021, Smalls and his former coworkers launched the Amazon Labor Union, with Smalls as president.”

Estas fotografias ficticias de Fabein Barrau pintan un futuro de ciencia-ficción en el que apenas quedan vestigios de nuestro mundo actual. Bueno, ¡esperemos que sea de ciencia-ficción!

El 8% del Genoma Humano que se resistía a la secuenciación ha caído por fin, y por primera vez el Human Genome Project ha secuenciado un genoma humano en su totalidad. Este porcentaje de genes distan mucho de ser “basura genética” como se pensó en un principio, y puede enseñarnos mucho sobre lo que nos hace humanos, sobre como nos adaptamos al entorno, y sobre nuestra capacidad de desarrollar inmunidad frente a nuevas enfermedades.

“It turns out that these genes are incredibly important for adaptation,” Eichler said. “They contain immune response genes that help us to adapt and survive infections and plagues and viruses. They contain genes that are important in terms of helping us detoxify agents and they are very important in terms of predicting drug response.” 

“But perhaps most interesting to me is they carry genes that make us uniquely human,” he continued. “About half of the genes that are thought to make our bigger brain, compared to the other apes, come specifically from these regions, which were absent in the original Human Genome Project. So for me, it’s like a dream come true.” 

Durante el confinamiento, muchas personas en Japón combatieron la soledad mediante mascotas, y en algunos casos, mediante mascotas digitales, como estos pequeños “Lovots”. Al contrario de lo que cabría esperar, con la dilución de la pandemia su uso ha seguido creciendo, y recientemente se ha inaugurado el primer local especialmente dedicado para propietarios de este modelo de robot de compañía.

“Según varias encuestas, las estancias prolongadas en casa por la pandemia dispararon los sentimientos de soledad entre los japoneses. Algunos buscaron consuelo en mascotas como perros o gatos, cuyos propietarios aumentaron significativamente en 2020 y volvieron incrementarse en 2021.”

“Groove X dice haber notado también un aumento del interés por los aparatos de compañía electrónicos a raíz de la covid-19 y las ventas vinculadas a Lovot se han triplicado en el último año.”

“La mencionada tienda se encuentra integrada en Robotics Studio, un área exclusivamente dedicada a productos para compañeros robóticos, ubicada en los grandes almacenes Takashimaya del céntrico distrito tokiota de Shinjuku, y donde pueden encontrarse otros terminales como los robots comunicativos RoboHon, Sota o Palro.”

Hace más de 8 años me regalaron Hyper Light Drifter, un juego indie 2D estilo retro y con afición por los neones del que no llegué a completar un tercio, pero que me pareció una maravilla. Su continuación, que además dará el salto 3D y se podrá jugar online, también promete bastante.

Y hace poco descubrí de chiripa la combinación de neones y hair metal ochentero que traen los suecos Reckless Love en su single “Turborider”. Esto es material para Eurovisión, sí o sí.

20220329

Que la invasión Rusa en Ucrania iba a ir a acompañada de una ciberofensiva, nos lo podíamos imaginar. Pero esta vez, se producen sospechosos ataques a los satélites del operador Viasat, con poco o ningún miramiento con los efectos que causa también en el resto de países Europeos. ¿Está el gobierno Ruso detrás de ellos?

“Almost a month after the attack, the disruptions continue. Thousands still remain offline across Europe—around 2,000 wind turbines are still disconnected in Germany—and companies are racing to replace broken modems or fix connections with updates. Multiple intelligence agencies, including those in the US and Europe, are also investigating the attack. The Viasat hack is arguably the largest publicly known cyberattack to take place since Russia invaded Ukraine, and it stands out for its impact beyond Ukraine’s borders. But questions about the details of the attack, its purpose, and who carried it out remain—although experts have their suspicions.”

¿Os acordáis de Clubhouse? Si no es así, normal: creo que todos hemos olvidado la red social que supuestamente iba a revolucionar el sector allá por 2020, en los primeros meses del confinamiento. El caso es que hasta Putin y el gobierno Ruso parecen haberse olvidado de ella, y aunque las autoridades rusas bloquean y censuran Instagram, Facebook, o Twitter, Clubhouse se está convirtiendo en un refugio de expresión para los ciudadanos rusos que se oponen a Putin y a la guerra.

Al menos, por ahora: “But it might not last long. “The powers that be will crack down on all channels of communication sooner or later,” says Yablokov. “I’d argue that these free expressions of ideas will soon be stopped because of snitches and self-censorship. The Kremlin will clearly try to silence all voices.”

Tenemos por todas partes artículos especulando sobre las posibles razones que han llevado a Putin a la conclusión de que cometer estas atrocidades es una buena idea. En este artículo se apunta a un factor menos comentado: en un escenario de decrecimiento energético y de escasez de recursos, muchos gobiernos y mercados adictos al crecimiento saben que no va a haber suficiente para todos, y estarán dispuestos a cualquier cosa antes de abandonar su ritmo de consumo desenfrenado.

“La guerra de Ucrania no es la última: es la primera de la Era del Descenso Energético, la que marca el punto de ruptura. Un descenso que, como no hagamos algo rápido y coordinado, será a codazos, pisándose unos países a los otros por la falta de honestidad de unos Gobiernos que se resisten a reconocer que hemos chocado contra los límites biofísicos del planeta. En este descenso energético caótico y desordenado, siempre habrá una guerra en alguna Ucrania, ya sea en Europa, Sudamérica, Asia o África. Ahora mismo hay 17 guerras más activas, además de la que ocupa las portadas del primer mundo, que a veces parece la antesala del último.”

Una de las posibles explicaciones a la incógnita científica de la materia oscura es la existencia de un “anti-universo”, una dimensión espejo a la nuestra donde la entropía esté invertida y el tiempo discurra al revés. Esperemos, al menos, que en ese anti-universo no hagan tantas barbaridades como las que estamos haciendo en este.

“The theory behind the study, set to be published in the journal Annals of Physics, relies on what physicists call the three fundamental symmetries in nature. In the Standard Model of Particle Physics, they are: charge, because flipping the charge of a particle in a given interaction results in an equal and opposite charge; parity, because the mirror image of a particle interaction will look the same as the original; and time, because interactions that run backwards in time look the same as their original.”

“These three fundamental symmetries, the scientists say, suggest the existence of a mirror universe that would be the exact opposite of ours, meaning it would be filled with oppositely charged and mirrored particles that are going backwards in time.”

Y recordemos también que en Enano Rojo ya se hablaba de esto.

Estas ultimas semanas no han sido nada buenas para la PR de Google. Además de articulos que detallan las penosas condiciones de trabajo del personal encargado de oir y transcribir mensajes de voz para Google Home, también se descubre que Google ha estado capturando metadatos de las aplicaciones de llamada y SMS en teléfonos Android sin conocimiento ni consentimiento de los usuarios (lo cual es contrario a la legislación europea).

Como se comenta en esta columna de opinión, muchos llevamos deseando que Facebook desaparezca (o que, al menos, no tenga un papel tan decisivo en nuestro día a día). El caso es que algo que parecía imposible, poco a poco va tomando más carices de realidad. Algunas señales de ello son el decremiento en usuarios, la mala prensa, el aumento de la regulación (bien), y las dificultades que encuentra la corporación para seguir contratando talento.

“For 15 years, I’ve been waiting for Facebook to suffer the fate of every network-effects-driven success story – to experience the precipitous decline that is triggered by people leaving the service and taking the value they brought to it with them. Facebook now has to somehow retain users who are fed up to the eyeballs with its never-ending failures and scandals, while funding a pivot to VR, while fending off overlapping salvoes of global regulatory challenges to its business model, while paying a massive wage premium to attract and retain the workers that it needs to make any of this happen. All that, amid an exodus of its most valuable users and a frontal regulatory assault on its ability to extract revenues from those users’ online activities.”

Las Fallas son una celebración llena de arte, y no solo del arte tradicional. La performance “narrativa” que llevaron a cabo en la Falla Corona, iniciada en 2021, es una buena muestra de ello.

Y una obra maestra de arte es lo que me parece el nuevo álbum de Kavinsky (el primero después de un hiato de casi 9 años).  Petróleo puro en cada pista. Una de mis favoritas (por el momento), es este “Trigger”.

20220316

El aislamiento económico y digital de Rusia va en aumento, conforme conocemos más y más de las atrocidades cometidas por el ejercito ruso contra la población Ucraniana.

Pero en el aspecto digital, la salida de las grandes plataformas (Netflix, Facebook, Twitter, TikTok) quizá favorezca los planes de Putin, que lleva años trabajando para que en Rusia exista un Internet al estilo chino: aislado en gran parte del resto del mundo, y férreamente controlado por la autocracia y la desinformación que emite.

“Las sanciones económicas y la decisión de muchos servicios digitales de retirarse de Rusia para cumplirlas están teniendo el efecto secundario de profundizar en el plan de Putin de aislarse del resto de Internet. “¿Qué estáis haciendo, Cogent? Cortar el acceso a Internet a los rusos les priva de fuentes de noticias independientes y de la capacidad de organizar protestas contra la guerra. No le hagáis el trabajo sucio a Putin”, expresó Eva Galperin, directora de ciberseguridad de la ONG de derechos digitales EFF. Cogent Communications es una compañía estadounidense líder en la transmisión de datos digitales: por sus infraestructuras pasa aproximadamente un 25% del tráfico mundial y el viernes anunció que dejaría de prestar servicio en Rusia.”

Una de las consecuencias de la guerra y las sanciones económicas es el precio disparado de la energía y los combustibles fósiles. Como se comenta en este artículo, esto puede tener un aspecto positivo y acelerar la transición a fuentes de energía sostenibles. Pero también puede tener consecuencias negativas: Rusia se puede ver obligada a vender “con descuento” petróleo a los países “amigos” que todavía acepten comprarles, y acortar la vida productiva de los yacimientos.

“Past experiences of Venezuela and Iran offer some insight into how the crippling sanctions levied on Russia might affect the country’s oil industry. Those countries were able to find buyers for their crude, but were forced to sell it at a discount.

While Western sanctions have thus far avoided Russia’s energy sector, some of its crudes are trading at steep discounts. Jaffe said in an interview that she expects the crisis will prompt European countries to overhaul their energy mix. But that shift will take time, she said. “In the short term, it’s hard. There is only so much flexibility to move away from the path dependency of our existing infrastructure,” Jaffe said”

Si no os habéis suscrito a Massolit 101, la newsletter literaria de Beatriz Serrano, ya tardáis. La última newsletter habla de cómo las redes sociales nos han convertido en una combinación de actores y público, que tienen que actuar para todo el mundo, todos los días, a todas horas:

“Hacia el final del especial de comedia del año 2016 titulado ‘Make happy’, el cómico Bo Burnham habla de lo que trata en realidad su espectáculo: trata sobre la actuación. “Nací en 1990 y me crié en una América donde existía una especie de culto a la expresión del yo. Así que me enseñaron que debía expresarme y decir cosas y que todo el mundo se interesaría por lo que tenía que decir”, explica el cómico. “Dicen ‘es la Generación del Yo’. Y no lo es. Somos… autoconscientes. Eso es lo que somos. Somos conscientes del Yo. Las redes sociales son simplemente la respuesta de mercado a una generación que necesitaba actuar. Así que el mercado dijo ‘pues toma, interactúa todo el tiempo con todo el mundo por ninguna razón en particular’. Es una prisión, es terrible. Es el actor y la audiencia fundidos en uno”. 

¿Os acordáis de Libra, el proyecto de criptomoneda de Facebook? Tras varios ires y venires, y cambiar de nombre a Diem, el proyecto se finiquitó hace unas semanas. En este articulo, que resume una historia más larga publicada en el Financial Times, se apunta a uno de los factores que ha podido provocar el fracaso: ir de la mano de Facebook.

“The previous history of Facebook with regulators became the stumbling block. Over the years, due to repeated scandals involving users’ data, Facebook has become notorious. This reputation haunted everything the company associated with, including a cryptocurrency project. The political backlash that followed the official announcement of the project in July 2019 made sure it ended just as it began. It was clear that many in government had concerns, and a POTUS tweet was just one of those.”

“Marcus appeared before congress to convince them about the project but a bipartisan opinion already formed against it. The backlash, among other reasons, led to some members of the association quitting, starting with PayPal. Some senators further wrote other payment members in the Libra association including MasterCard, Visa, and Stripe, warning of increased Congressional scrutiny if they remained in the Libra association. This was enough to make those companies quit.”

Este proyecto de análisis de material de bibliotecas online arroja algunas conclusiones interesantes sobre los cambios culturales a nivel global en las últimas décadas. Entre ellas, una especialmente llamativa: cada vez olvidamos el pasado más rápido. Y claro, así nos va.

“A Harvard University-led analysis of more than a century of data from millions of books provides evidence that society’s attention span for historical events is declining, as appetite for new material grows. In other words, we are forgetting the past faster. You can see this in the graph below, which tracks how often three specific years are mentioned across a vast range of literature through time. As time passes, the “half-life” of each year (the point at which it receives just half the attention it had at its peak) comes quicker.”

Si, como yo, no tenéis muy claro como funciona lo de la computación cuántica, y cómo es posible escribir programas en los que las variables contengan todos los valores posibles a la vez, este video es una muy buena introducción.

Además de que el tema ya tiene su gracia musicalmente, este videoclip de Night Club es una forma muy gamberra y divertida de aprovechar los videos 360.

Debido a las festividades falleras, no habrá recopilación la semana del 21-27 de Marzo. ¡Nos vemos en la semana del 28 de Marzo-3 de Abril!

20220304

En la guerra de Ucrania el relato es más importante que nunca. Y a estas alturas creo que, afortunadamente, en esto Ucrania gana de calle internacionalmente. Aparte del hecho obvio de ser los agredidos que sufren a los agresores, también ha ayudado una estrategia en redes sociales y medios con fuerte componente de “meme” y centrada en generar empatía de forma eficaz.

“La experta en comunicación política Verónica Fumanal añade que, con este perfil, “Ucrania busca ser comprendida por la opinión pública occidental. Son los occidentales los que van a gastar dinero de sus presupuestos e imponer sanciones que tendrán un efecto en sus economías. Y es muy importante conformar la opinión a través del lenguaje propio de las redes. No tiene sentido poner comunicados. Con ese lenguaje van a ganar menos que con una ilustración en la que acusen a Putin de ser Hitler. Con la sátira se pueden decir cosas que llegan mucho más que una declaración de prensa”.

El único segmento en el que la desinformación Rusa gana es en el consumo interno. Es delirante ver como un padre ruso se niega a creer el testimonio directo de su hijo residente en ucrania, y no admite como reales la invasión y atrocidades comandadas por Putin. Quizá la ola de negacionismo anti-vacunas que hemos vivido durante este par de años sea apenas un atisbo de lo que llevan viviendo los ciudadanos rusos más de una década.

“He started to tell me how the things in my country are going,” said Mr. Katsurin, who converted his restaurants into volunteer centers and is temporarily staying near the western Ukrainian city of Ternopil. “He started to yell at me and told me, ‘Look, everything is going like this. They are Nazis.’”

“As Ukrainians deal with the devastation of the Russian attacks in their homeland, many are also encountering a confounding and almost surreal backlash from family members in Russia, who refuse to believe that Russian soldiers could bomb innocent people, or even that a war is taking place at all.”

Bien por el endurecimiento de las leyes rusas (que ahora prohíben llamar guerra o invasión a la “operación militar especial” de Putin), bien por el progresivo veto a Rusia que desde todas partes se va desplegando, las plataforma digitales como TikTok o Netflix también comienzan a cortar lazos con el país.

En otro orden de cosas, las pasarelas de moda van volviendóse más ciberpunkis, y ya incorporan calefacción o control de temperaturas en chaquetas y otras prendas.

La misma extrema derecha que se rasga las vestiduras por lo que dan a llamar “cultura de la cancelación” es en realidad la que está consiguiendo censurar libros de las bibliotecas de los institutos de Texas o Tenesse. Material que da visibilidad a colectivos LGBTI, que revisa la historia de la esclavitud y racismo en USA, o que habla sobre el holocausto en la WWII (como el comic Maus), están siendo prohibidos en institutos y escuelas bajo la presión de lobbies de padres ultra-conservadores. En este artículo se habla de lo importante que son las bibliotecas digitales para luchar contra esta ola de conservadurismo retrógrado:

“What’s become caught up in this “wide net,” said Seaberg, are books about health education, teen pregnancy, civics, philosophy, religion, anthropology, inventions, encyclopedias and, ironically, a novel about book censorship in a high school. Those who favor removing certain books see an opportunity and momentum, she said, but the difference in this moment is that libraries are able to provide access to titles regardless of where the reader is located.”

“One reason books get banned is because political forces within an area become stronger than the populace, said Mek, who leads the Open Library team for the Internet Archive. “Open Library is trying to bridge these inequity gaps across geographies and social classes. We invite the populace to come together and participate in a digital sanctuary where our rich and diverse cultural heritage isn’t subject to censorship by the few with special interests.”

Ahora que parece que la sexta ola de covid ya baja a mínimos y puedo volver a asistir a conciertos y eventos, me encantaría poder ver este concierto de Commodores en directo.

Aunque muchos de ellos sean dañinos, algo de arte tienen los microbios y virus si han podido inspirar esta serie de esculturas en cristal.

El nuevo album de Ghost está cada día más cerca, y el último adelanto es esta curiosa osadía musical: construir un pegadizo tema metalero sobre una batería de reguetón.

20220302

Cuando ya creíamos que lo habíamos visto todo, un dictadorzuelo vil y miserable invade una democracia vecina (como en la primera mitad del siglo pasado). Este tipejo, además, tiene el valor de decir que lo hace para “liberar” a los invadidos del “nazismo”, cuando simple y llanamente se dedica a masacrar a la población por atreverse a votar lo que ellos han querido, y no lo que quería él.

“Ukraine’s determination to become a democracy is a genuine challenge to Putin’s nostalgic, imperial political project: the creation of an autocratic kleptocracy, in which he is all-powerful, within something approximating the old Soviet empire. Ukraine undermines this project just by existing as an independent state. By striving for something better, for freedom and prosperity, Ukraine becomes a dangerous rival. For if Ukraine were to succeed in its decades-long push for democracy, the rule of law, and European integration, then Russians might ask: Why not us?”

La ofensiva rusa va acompañada de una potente maquinaria de desinformación  (especialmente para consumo interno, pero no exclusivamente), y las grandes plataformas online son su vehículo principal para diseminarla. En este artículo se exploran algunos de los esfuerzos que las principales plataformas pretenden implementar para evitarlo (o al menos, eso dicen).

Ante las sanciones económicas desplegadas por la UE y USA, que ya comienzan a notarse en la economía rusa, se ha especulado que Putin podía encontrar en las criptodivisas una forma de sortearlas. Aunque habitualmente se nos vende el mundo de las criptomonedas como un territorio libre al margen de los estados, la realidad es que a estas alturas es un mercado razonablemente bien regulado (¡afortunadamente!) para evitar el blanqueo de sumas masivas de dinero.

Este artículo plantea una perspectiva muy interesante sobre las plataformas sociales. ¿Por qué en el mundo real no suceden a diario los abusos y el acoso que podemos ver en Internet? La respuesta parece simple, pero es muy relevante: porque en el mundo real hay límites fisicos para los actos y los comportamientos, y en las plataformas no. Por lo tanto, quizá la respuesta no sea tanto tratar de moderar la cantidad masiva de abuso que se produce a diario, si no más bien diseñar las plataformas para tener “integridad”: es decir, para incorporar límites y mecanismos que imposibiliten estos abusos.

“In a system where the worse your behavior is, the more you’re incentivized to do it, after-the-fact punishment is doomed to fail. Luckily, we have other approaches. After all, the physical city also doesn’t solve problems by surveilling and arresting everybody. Public health campaigns and social workers can help people before it’s too late. We build public spaces like farmers’ markets and libraries to create a sense of community.”

“We know what companies need to do. They need to prioritize integrity design, with concepts like physical-inspired limits and spam-fighting strategies. They need to keep some content moderation, but focus more on investigating attacks instead of metaphorically arresting people for littering. They need to hold strong and actually enforce their own policies. We also know what the public needs to do—either pressure the companies to do the right thing or persuade their workers, advertisers, or lawmakers to force them. Just quitting won’t work: your uncle will fall for violent conspiracy theories no matter how often you do or don’t log on to YouTube.”

¿Se han convertido los móviles en los “chupetes” de los adultos? Y si es el caso, ¿es eso necesariamente malo? Si para aliviar la ansiedad necesitamos tocar un aparato, a lo mejor es porque ese aparato nos hace sentir que estamos más “cerca” de amigos y familia en los momentos malos. Aunque, como todos los niños hacen, al final hay que crecer y dejar los chupetes.

“Moreover, during these tremulous pandemic years, smartphones have become a lifeline, enabling isolated people to reach out to others they cannot be with in person, and to engage in other activities such as telemedicine and shopping. “I certainly found myself reaching for my phone more during this time — even though my other devices have been just as readily accessible to me at home,” Melumad says. “I wouldn’t be surprised if others found themselves doing the same thing.””

Parece que el tópico de “vi mi vida pasar delante de mis ojos” puede tener algo de base científica.

“Justo antes y después de que el corazón dejara de funcionar, vimos cambios en una banda específica de oscilaciones neuronales, las llamadas oscilaciones gamma, pero también en otras, como las oscilaciones delta, theta, alfa y beta”, afirma. Estas ondas cerebrales son patrones de actividad cerebral, y estas oscilaciones se producen en relación con funciones cognitivas, como la concentración, el sueño, la meditación, la recuperación de la memoria, el procesamiento de la información y la percepción consciente, pero también a las asociadas con los recuerdos”

Aunque, por lo menos a mí, lo que me gustaría ver pasar ante mis ojos es esta sucesión de maravillosas bibliotecas: verdaderos “Templos de Libros”.

Y con otro ojo empieza y termina este videoclip de Trentemoller (DJ y compositor danés), y que tiene unos aires a The Cure que se agradecen mucho.

20220223

Construir narrativas ficticias y terminologías propias es una de las técnicas que las sectas usan para aislar y retener a la gente que han captado. Y que Zuckerberg llame a sus empleados “Metamates” y les cuente milongas para comerles el tarro y confeccionar su lealtad, al fin y al cabo no es tan distinto de eso.

“Metamates—not to be confused with Metamucil, a fiber supplement for those experiencing gastrointestinal distress—will have some other new values moving forward. Zuckerberg told staffers that Meta’s directive to “move fast” is being extended to “move fast together,” “be bold” is now “build awesome things,” and that the values statement now includes a “focus on long term impact.” Facebook’s corporate value of “be open” is now “live in the future,” while “be direct and respect your colleagues” has been changed to… “be open.” Finally, Zuckerberg added, Meta staff should not “nice ourselves to death.””

Hablando de sectas, en este artículo se exploran algunas de las maneras en las que se están hibridando corrientes distintas (o no tanto) como el esoterismo, las conspiraciones anti-vacunas, y la extrema derecha, para generar nuevos cultos y explotar a personas vulnerables. No me extraña tanto porque al fin y al cabo, fascismo y esoterismo están basados en lo mismo: en la irracionalidad y el pensamiento mágico.

Aparte de fe y pensamiento mágico, tanto las sectas como el fascismo (¿es que hay diferencia?) necesitan otra cosa más: financiación. En este leak de datos de la plataforma que recogió las donaciones para la protesta de los camioneros anti-vacunas en Canadá, se descubre que la mayoría de las donaciones provinieron de USA, y en muchas ocasiones, de empleados del gobierno o de la NASA (!).

“A copy of the data obtained by The Verge contained close to 93,000 entries, including names, email addresses, ZIP codes, and country of origin. Among the email addresses listed in the database, a handful come from domains ending in “.gov,” a domain reserved for government entities, and appear to belong to employees of the TSA, Department of Justice, Bureau of Prisons, and NASA.”

¿Os acordáis de esos perros-robot tan monos que bailaban en youtube? Pues modelos similares ya se están usando en la frontera de México con USA (y más allá) para hacer todavía más peligrosa la vida de migrantes y otros colectivos vulnerables.

“Technology ethicists speak often of “mission creep”, wherein a specific technology or tactic is introduced for a single, specific purpose, then becomes normalized and introduced in new settings. Often this refers to the rise in military-grade equipment being funneled into US police departments, including the robot that Dallas police used to remote deliver and detonate a bomb in 2016, killing a sniper.

“Going from gas-leak detection to migrant-hunting tools, robot dogs appear to fit the mission creep definition, bringing us back to the original question: what exactly are border robot dogs built to accomplish? Perhaps maintaining and automating the US border’s inhospitable character rather than subverting it, is the answer.”

Los implantes que ayudan a personas invidentes a recuperar una pequeña parte de su visión son, sin duda, una gran noticia. Pero no es buena idea dejarlos en manos de empresas como Second Sight, que en cuanto le asoman los números rojos abandona a sus pacientes (o “early adopters”, que dirían en la jerga startupil) a su suerte.

“Ross Doerr, another Second Sight patient, doesn’t mince words: “It is fantastic technology and a lousy company,” he says. He received an implant in one eye in 2019 and remembers seeing the shining lights of Christmas trees that holiday season. He was thrilled to learn in early 2020 that he was eligible for software upgrades that could further improve his vision. Yet in the early months of the COVID-19 pandemic, he heard troubling rumors about the company and called his Second Sight vision-rehab therapist. “She said, ‘Well, funny you should call. We all just got laid off,’ ” he remembers. She said, ‘By the way, you’re not getting your upgrades.’ ””

“These three patients, and more than 350 other blind people around the world with Second Sight’s implants in their eyes, find themselves in a world in which the technology that transformed their lives is just another obsolete gadget. One technical hiccup, one broken wire, and they lose their artificial vision, possibly forever. To add injury to insult: A defunct Argus system in the eye could cause medical complications or interfere with procedures such as MRI scans, and it could be painful or expensive to remove.”

La inspiración para crear (en este caso, código y software) puede venir de lugares que no sospechamos. En mi caso, tuve el privilegio de tener en casa un ordenador con BASIC como sistema operativo, en el que programar era casi indispensable, pero para otras generaciones “la chispa” fue comenzar a customizar los temas de Tumblr.

¿Qué es mejor que escuchar Metallica? Pues escuchar una versión de Metallica con instrumentos medievales.

20220216

Comencé a leer este artículo esperando encontrar una nueva historia de chanchullos turbios en Internet, pero me he sorprendido aún más al ver que detrás de estas extorsiones digitales a medios online se encuentra el “famoso” Didac Sánchez, que ya protagonizó hace años diversos pufos alegales disfrazados de “emprendedurismo innovador”.

Lo irónico del tema es que, por supuesto, Didac no ha sido capaz de hacer desaparecer a base de demandas los reportajes de El Confidencial que sacaban a la luz la realidad tras su supuesta historia de éxito: justo el servicio que se vende a los clientes de Eliminalia.

“Now, documents viewed by Rest of World shed light on the reputation management industry, revealing how Eliminalia and companies like it may use spurious copyright claims and fake legal notices to remove and obscure articles linking clients to allegations of tax avoidance, corruption, and drug trafficking.”

En una población envejecida como la de Japón, aumenta la cantidad de gente mayor que desarrolla demencia y que se pierde deambulando entre calles que ya no reconoce. El seguimiento digital de estas personas puede ayudar a mitigar este problema y a salvaguardar su seguridad. Pero en el caso de algunos municipios japoneses, el nivel de vigilancia electrónica roza límites orwellianos, especialmente cuando no está claro que estas personas tengan la capacidad de dar su consentimiento completo.

Se nos vende las energías renovables como la solución total a la crisis climática, pero la dura realidad es que estas fuentes de energía no son capaces de sustituir la totalidad del consumo enérgetico que realizamos en la actualidad. Nos guste o no, las opciones de futuro pasan también por decrecer y consumir menos energía.

“A largo plazo (por obligación) el 100% de la energía será limpia, pero ¿cuánto representa este 100%? El consumo actual de fuentes fundamentalmente de origen fósil no se podrá sustituir por otras renovables. Esta transición será dura, la única salida es consumir menos energía de la consumida hoy en día, es decir, tendremos que necesitar menos para vivir.”

No todo apunta al desastre: también hay innovaciones tecnológicas que, aunque aún en estado de prototipo, pueden señalar el camino a un ritmo de vida más sostenible. El pabellón de Países Bajos en la Expo de Dubai es una buena muestra de ello.

Y desde esta humilde recopilación, aplaudir esta iniciativa del ayuntamiento de Barcelona, que apuesta por software libre y por no entregar la privacidad de los ciudadanos a las grandes plataformas.

“La teniente de alcaldía de Agenda 2030 y Transición Digital, Laia Bonet, ha expresado este miércoles que el Consistorio quiere evitar “recolecciones masivas de datos del alumnado” por parte de unas empresas que “dominan el mercado” en forma de “oligopolio”.

“Las herramientas de las grandes corporaciones son de uso cotidiano en las escuelas catalanas. Xnet lleva desde 2019 alertando de la “opacidad” en el tratamiento de los datos de menores, alojados en la nube, y en la “publicidad” de marca que las corporaciones hacen en los centros, con una base potencial de futuros consumidores. Por ese motivo, la entidad buscó alternativas “100% competitivas con las actuales herramientas comerciales”.

En esta charla online se puede encontrar un par de ejemplos pequeños (pero muy didácticos) con html canvas y javascript, que muestran cómo crear grafismos inspirados en la naturaleza de forma generativa.

Y siguieno con el tema, esta expo de arte “instalada” en pleno desierto de Arabia Saudí también explora temas relacionados con la naturaleza y la tecnología.

Los amigos de September 87 dosifican con gotero sus apariciones, pero por fin tenemos algo nuevo suyo desde 2020: una colaboración en el nuevo álbum de Dream Fiend.

20220209

La locura de la criptoespeculación va alcanzando nuevas cotas: esta casa de subastas de Nueva Zelanda, tras subastar unas placas fotográficas de principios del siglo XX, anima a los nuevos propietarios a “destrozar” las originales, para que su homólogo digital en NFT (subastado junto a las placas) se revalorizara. Ahí es nada.

“It’s possible that the idea behind their destruction would increase the value of the NFT, yet the photos themselves were never actually being sold. It didn’t appear that the existence of the original hurt the value of the NFT to begin with, given their inflated sale prices, so their destruction would very likely be financially meaningless.”

“It’s also possible that Ninow, and Webb’s for that matter, really do not care what happens to the photos after they have been sold. Historical merit or not, the money had been made.”

Mientras tanto, un servicio que sirve de puente entre redes de criptodivisas fue hackeado la semana pasada, y es posible que los hackers pudieran retirar fondos equivalentes a 320 millones de dólares. El nombre de este servicio es Wormhole (agujero de gusano, el mejor sitio donde poner tu dinero). ¿No es para quererles?

Por primera vez en la historia de Internet, Facebook pierde usuarios activos. Y si sigue haciéndole órdagos de pacotilla a la Unión Europea, igual pierde más (ojalá).

Tenemos la ilusión de que el multi-tasking (al menos en lo que al navegador web se refiere) nos hace más productivos, más eficientes. Pero, a lo mejor, tener las distracciones a un click de distancia produce justo lo contrario.

“En realidad, cuando nos aferramos a las pestañas, a menudo nos aferramos a una ilusión de productividad. Este espejismo no es nuestro sino el producto de una obsesión corporativa con la eficiencia y los modelos comerciales que premian la velocidad por encima de la consideración, la calidad y la equidad.”

“No es de extrañar que pasemos el día zigzagueando entre tareas. Al mismo tiempo, los algoritmos de las redes sociales están ansiosos por robar nuestra atención ya fracturada, armados con información asombrosa sobre nuestras preferencias y listos para ofrecer contenido siempre atractivo.”

Casi lloro de la emoción leyendo que hay gente que considera impuntualidad llegar 2 minutos tarde a una reunión online, si aún de vez en cuando (cada vez menos, eso sí) me dejan esperando 15 minutos sin previo aviso, o directamente hay gente que no aparece.

¿Qué haces si se te cae un tornillo en la grava y eres incapaz de encontrarlo? Una solución puede ser hacer una foto y pedir ayuda en reddit. Y funciona. Esto sí que es “Inteligencia Colectiva”.

En la primera entrega de esta recopilación, allá por Diciembre de 2019, ya incluí uno de estos “Cyberdecks”, una especie de laptop tuneado a lo retro-futurista. Desde entonces, he considerado esto una sana costumbre que no debería de decaer, así que aquí tenéis este otro proyecto de Cyberdeck tan pintón.

Un nuevo single de Kavinsky, y un poco menos para poder disfrutar de su nuevo álbum “Reborn”, que saldrá el 25 del próximo Marzo.

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Los chatbots ya no sólo sirven de asistentes, también pueden servir de “amistades” virtuales con las que chatear y compartir el día a día. Ojo, aunque parezca algo creepy (que lo es), también hay que considerar que puede ser util para mitigar a corto plazo problemas de ansiedad, estrés, o soledad.

“While there’s plenty of stories that wouldn’t look out of place in an episode of Black Mirror, many users turn to chatbots to help them overcome loneliness, anxiety, or panic attacks. “The [Replika] app has a special section, where you can tap that you’re having a panic attack and it’ll walk you through it,” says Stanley, who says Replika has helped him with his anger issues. “After five minutes, I’m chilled, calm and ready to go back to work.” The science leans in its favour. A study published in 2020 in the Frontiers in Psychology journal surveying 133 participants, found that interactions with an empathetic chatbot helped to mitigate the adverse effects of mood when experiencing social exclusion.”

En este artículo de opinión se mira atrás al primer Internet verdaderamente descentralizado: la Web de los 90. Este “viejo Internet” ha sido sustituido por las grandes plataformas, que fomentan con toda la intención que sus usuarios no conciban otro Internet que sus productos. Pero el viejo Internet nunca ha terminado de irse del todo, y quizá haya cada vez más gente que esté volviendo a él:

“Despite the best efforts of the corporations that control the mainstream Internet, in fact because of them, the old Internet seems to be slowly and quietly coming back, and it is coming back even better than before. Now it has better technology and an additional well-defined purpose that it never had before.”

“Some people have begun to refer to personal websites as the “indie web”, the “small Internet”, or the “smol Internet”. Some seem to reserve the last two terms exclusively for the Gemini Network, which nearly quadrupled in size last year. But, I think all three terms should also apply to some of the other networks that use alternative networking protocols–the Gopher Network, the Tor network, and the ZeroNet network, to name a few. I choose to think of all of these as being part of the re-emerging old Internet, because they are composed almost exclusively of personal websites run by individuals.”

Mientras, muchas de estas corporaciones tienen que mantener un nutrido grupo de empleados que moderen contenido constantemente. Las deplorables condiciones de los empleados en las subcontratas de moderación de Facebook son bien conocidas, pero las condiciones de sus moderadores en habla hispana son todavía peores: además de tener que tomar decisiones cada 66 segundos durante largos turnos, han sido obligados a trabajar presencialmente durante la pandemia.

“All of these individuals spoke on the condition of anonymity as Genpact requires them to sign nondisclosure agreements and they feared for their jobs. They said that in addition to reporting to the office for the last nine months while their English-language counterparts could work from home, Spanish-language moderators are held to unrealistic performance standards and are not compensated for working in two languages, which they say is more time-consuming. In addition, they face the pressures of managing a Facebook market that has long been criticized as under-moderated amid the threat of active COVID cases.”

También son muy pobres las condiciones laborales en las que trabajan las personas encargadas de las llamadas “cocinas fantasma”, que sirven pedidos a través de plataformas de reparto como Glove o Uber Eats. Este reportaje nos da un vistazo a los espacios que estas empresas alquilan a “emprendedores de la restauración”, y también los problemas que estos espacios causan a los vecinos.

“Los vecinos de Tetuán, Prosperidad y Delicias no ven el negocio con tan buenos ojos como Ana. Más bien al contrario, llevan años quejándose de estos negocios: “La contaminación de los extractores de humo, los 500 ‘riders’ por día enfrente de nuestro portal y la inseguridad nos está enloqueciendo”, denuncia la plataforma en contra de las cocinas fantasmas de Delicias. La asociación denuncia que a día de hoy hay funcionando 12 cocinas fantasma frente al colegio público Miguel de Unamuno, donde estudian 900 niños y cuyas familias llevan meses en pie de guerra contra esta ‘dark kitchen’.”

“Dentro de un habitáculo de apenas 15 metros está Sonia, a quien la destreza adquirida tras cientos de horas empanando le permite hacerlo mientras no pierde detalle de su telenovela favorita, que sigue a través de su móvil. Con todo, no puede permitirse desconcentrarse, pues debe tener todos los filetes listos antes de que llegue la hora de la cena, cuando la máquina que le dicta las órdenes de los pedidos empezará a enloquecer: solo tendrá 10 minutos para cada plato.” Sonia llegó de Venezuela antes de la pandemia y el único trabajo que pudo encontrar fue el de cocinera en una cocina fantasma. En su país ha estudiado Contabilidad, y espera algún día trabajar en un lugar que por lo menos tenga ventanas al exterior.”

La supuesta “confrontación” de la generación Millenial con la Z tiene, como se cuenta en este artículo, mucho de leyenda urbana y de clickbait. Más bien, lo que existe es un solapamiento o continuidad entre generaciones. O directamente, una sola generación.

“Millennials and zoomers aren’t forefathers and offspring respectively but rather siblings, one older and one younger, both forged by the internet; both rightly regarded as a single generation with some minor differences of opinion regarding slang, emoji, and hashtags. They’re a young, web-savvy generation forged by the development of a bustling digital monoculture since the turn of the century. And yet the “Greatest Generation,” the “Silent Generation,” “Baby Boomers,” “Gen Xers,” “Millennials,” and now “Zoomers”: these terms cast several demographic cohorts as distinct caricatures, each identified by a variety of political, economic, and technological developments as well as their respective pronouncements in popular culture.”

Los algoritmos de Youtube y Tiktok resucitan el “city pop”, que viene a ser la versión japonesa del pop-funk comercial de los 80s. Aparte de lo musical, la fascinación y pasión que vienen después quizá tenga más que ver con nuestra percepción occidental (y algo distorsionada) de Japón y de la década de los 80.

“Typically, when people in the West talk about city pop, “we’re really talking about ourselves, and how we view Asia,” says Chun. A deeper examination reveals even more layers: Western mythologies of Japan as our techno-capitalist future, the internet’s acceleration of global exchange, and the uncanny role of recommendations algorithms in fostering nostalgia for an artificial past.”

“A grim image of Japan (and other East Asian countries) surfaced in American popular culture: It was imagined as a techno-futurist empire run by soulless automatons, a stereotype furthered by cyberpunk fiction like William Gibson’s Neuromancer and Ridley Scott’s Blade Runner. “Within the political and cultural unconscious of the West,” Morley and Robins noted, Japan represents “the alienated and dystopian image of capitalist progress.”

Y no tengo claro si el nuevo disco es electrónica, pop, retrofuturo, o lo que sea. Lo que sé es que me está encantando.

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Las víctimas de secuestros de cuentas en plataformas sociales ya no tienen que lidiar sólo con  las consecuencias de ser hackeadas, si no con las posteriores estafas de supuestos servicios de “recuperación”.

Sobre todo, me parece muy llamativo la forma en la que prueban esto para el artículo de Motherboard: con una cuenta nueva de Twitter, sin ningún seguidor, a los pocos segundos de tuitear “help my account got hacked”, varios bots automatizados comienzan la labor de “pesca” de la posible víctima.

Siguiendo en la línea de estafas online, las tácticas pueden ser tan sencillas como la de este caso. El señor Ozzy Osbourne se ha subido al carro de los NFTs (vergüenza ajena), y como tantos otros, gestiona su comunidad por Discord. En cierto momento cambiaron la URL de su server de Discord, y los estafadores lo tuvieron tan sencillo como registrar la anterior URL, y dirigir a los incautos que siguieran entrando a una web donde “verificar” su wallet de criptomonedas (para vaciarla, claro).

Aparte de los estafadores, ¿esto es culpa de Discord, del equipo de Ozzy Osbourne, del hype de los dichosos NFTs, o de qué?

Y por último, en este articulo podemos descubrir muy bien como el circuito tradicional de compra-venta de arte ya es refugio de fraude fiscal y blanqueo de capitales, sin necesidad de que haya blockchain de por medio.

“Secrecy, anonymity, and a lack of regulation create an environment ripe for laundering money and evading sanctions,” the report found. (…) The Rotenberg example and many other investigation details highlight the fact that, unlike selling stock or making routine bank transfers, art sales through auction houses are not subject to anti-money laundering provisions in the Bank Secrecy Act. When art is sold, according to the report, sellers are not required to confirm the identity of the buyer nor to make sure the artwork isn’t being used to launder dirty money.”

Se nos está vendiendo la web3 y el uso intensivo de blockchain como “descentralizador”, pero lo único que se está descentralizando es la capacidad para especular y financializar más aspectos de nuestras vidas. Ya hemos tenido una web descentralizada: se llamaba “Internet en los 90”.

“Los protocolos de internet no pertenecen a ninguna compañía, y la transparencia que piden los entusiastas de la web3 se ha llamado siempre software libre, que existe hace años. “Parece que las personas que intentan impulsar la agenda de la web3 han aprendido poco de otros movimientos como el software libre, ha señalado Francesca Bria, experta en políticas de digitalización en una entrevista para The Crypto Syllabus. “Lo que se está descentralizando es la habilidad para extraer valor y hacer dinero, incentivando aún más la financialización de comportamientos sociales”.

Estos primeros pasos en racionalizar el uso de vuelos internos en Francia es buena noticia, aunque más suave que los exigidos por las plataformas ecologistas. En principio se prohibirán todos los vuelos que puedan sustituirse por un viaje de tren de hasta 2 horas y media, aunque los grupos ecologistas piden que sea hasta 4 horas.

Respecto a un futuro bajo en carbono, este artículo apunta un par de verdades que creo muy acertadas. Una es que los países y empresas están reduciendo adecuadamente la inversión en combustibles fósiles, y la otra es que no estamos reduciendo la demanda y el consumo de esos combustibles fósiles, ni se está incrementando la inversión en otras fuentes de energía.

Con este plan, el futuro pasa por energía mucho más cara, o por una economía de decrecimiento (o las dos).

Hace pocos días nos dejaba Jean-Claude Mézières, el creador de Valerian y Laureline, obra de cómic fundamental para la ciencia-ficción tal como la entendemos ahora. En este artículo se encuentra un muy buen repaso a sus orígenes como dibujante, y a toda su obra.

Y algo bueno de lo que va a traer 2022 es, seguro, el próximo álbum de Ghost. Su nuevo single de adelanto me parece una maravilla.