20210721

Supuestamente, la firma israelí NSO Group vende su software hackea-móviles (Pegasus) a gobiernos y fuerzas de seguridad con fines antiterroristas. Pero como demuestra estos datos que desvela este leak, varios de sus países clientes (México, Emiratos Árabes, Arabia Saudí, o Hungría, entre otros) lo han usado sistemáticamente para espíar a activistas de derechos humanos, periodistas, abogados, políticos de la oposición, empresarios, líderes religiosos, ministros de otros países, o incluso a los familiares del jefe de estado de turno.

Quizá lo más grave de esta lista que se filtra ahora es que algunos de los periodistas incluidos en ella fueron asesinados hace meses. ¿Cómo saber en qué medida este software espía ha ayudado a planear y ejecutar estos asesinatos? Fabricante y gobiernos, como siempre, tiran balones fuera: “The phone number of a freelance Mexican reporter, Cecilio Pineda Birto, was found in the list, apparently of interest to a Mexican client in the weeks leading up to his murder, when his killers were able to locate him at a carwash. His phone has never been found so no forensic analysis has been possible to establish whether it was infected. NSO said that even if Pineda’s phone had been targeted, it did not mean data collected from his phone contributed in any way to his death, stressing governments could have discovered his location by other means. He was among at least 25 Mexican journalists apparently selected as candidates for surveillance over a two-year period.”

En su nuevo libro “Los nueve gigantes: Cómo las grandes tecnológicas amenazan el futuro de la humanidad”, Amy Webb destaca los peligros de una IA desbocada en manos de las grandes corporaciones y estados autoritarios, y cómo intentar mitigar esto de forma pragmática para que no acabemos en el peor escenario posible: “El problema es que no hay un interruptor para la inteligencia artificial, no se puede apagar: existe. Pero creo que creo que tenemos que darnos cuenta de que, en algún momento, tenemos que solucionar algunos sesgos de los sistemas, solucionar los datos y pensar bien qué estamos construyendo y por qué. Y yo espero que la suficiente gente diga: «Vamos a esperar y a pensarnos esto». Lo mejor que pueden hacer las personas a título individual es como lo que se hace con el cambio climático: si entiendes que existe el cambio climático, empiezas a hacer cosas para cambiar tu comportamiento porque no quieres que la temperatura del planeta siga aumentando. Así que, si estás preocupado por la inteligencia artificial, haz lo mismo: pequeños cambios. Con suerte, a los líderes mundiales también se les ocurrirán cambios que tengan un impacto duradero.”

A primera vista paracería que en el mundo médico, por estar ligado al método científico y a la evidencia, deberían producirse menos sesgos de género. Pero como este artículo explica, no es tan sencillo: a día de hoy seguimos sufriendo de una laguna de conocimiento sobre el cuerpo femenino y sus síntomas en diversas enfermedades, provocada por los médicos decimonónicos que estigmatizaban sistemáticamente la menstruación: Today, of course, it’s no longer professionally plausible for a doctor to argue that all women are physically incapacitated during their periods. But because Western scientists for so long stigmatized menstruation, and excluded input from female physicians who might have been more willing to study periods and other functions of female biology, science got a late start collecting quality data on menstruation.”

El ya extinto Skymall era el equivalente a la teletienda por sus productos “ideas de bombero” en USA durante los 90 (remember la batamanta). Pero su espíritu sigue vivo en los anuncios de Instagram: “I can’t actually figure out whether my likes increased the strangeness of the ads much, given they were already pretty batty. But over the next few days I got a flood of ads for modular edit-control systems and light-bending color cubes and faux-flame lightbulbs that will turn my home into “a cozy wonderland”, and so many — so very, very many — arms for holding my phone so I can become an influencer.”

Una buena manera de conmemorar los pufos Silicon Valley más sonados de la última década (Theranos entre los más tops, claro) son estos pequeños juguetes de coleccionista.

Como ha dicho William Gibson alguna vez, la primera película protagonizada por Serpiente Plissken (1997 Rescate en Nueva York) fue una influencia muy importante antes incluso de escribir Neuromante. Y cuando más lo pienso, más me convenzo de que quizá sea la primera película verdaderamente cyberpunk de los 80: “Some seem like the result of parallel thinking, like Blade Runner and the Mad Max sequel The Road Warrior, both of which arrived in theaters the following summer. Others feel like they couldn’t have happened without Escape’s example, like The Terminator, with its pulsing electronic score and dim view of what’s to come, or the fiction of William Gibson, who freely cites Escape as an inspiration for the stories he’d start publishing a few years after its release and the cyberpunk movement that followed. Both would turn the ripples of influence created by Escape into waves (…)  Gibson has cited a single line of dialogue — “You flew the Gullfire over Leningrad, didn’t you?” — as especially inspiring. We never learn much about what Snake was doing in Leningrad but there’s a whole world suggested in that single line. “

Muy interesante entrevista con uno de los traductores de Orwell al castellano y una de las personas que más sabe sobre el escritor: “Su paso por España supuso un parteaguas en su educación política. Si bien llevaba varios años frecuentando los ambientes del ILP, partido a la izquierda de los laboristas pero hostil al despotismo soviético, Orwell tenía buena relación con algunos comunistas. Pero la miserable estrategia de la URSS en la Guerra Civil española, los asesinatos de militantes socialistas o anarquistas durante los Hechos de Mayo, la ilegalización del POUM, y además, el relato que hizo la prensa comunista extranjera de todo ello, indignaron sobremanera a Orwell.”

Que los Maiden traigan buenos temas es siempre una excelente noticia, y si es con este videoclip animado, ¡pues todavía mejor!

20 minutos en el futuro se pone en modo vacaciones el resto del verano ¡Nos vemos en Septiembre!

20210714

En esta columna, Douglas Coupland (autor de novelones como Microsiervos o J-Pod, entre otros) reflexiona el “Fin del Mundo” como concepto, sobre si realmente va a suceder y si va a suceder como lo esperamos: “In our culture, the end of the world seems to happen in very predictable ways and there’s a kind of reassurance and comfort that comes from this. Capitalism runs amuck; AI runs amuck; viruses run amuck; environmental catastrophe runs amuck. Amuck. Amuck, amuck, amuck. If you say the word a few times in a row, it starts losing its meaning and becomes just a sound effect”

Y también, sobre si más bien nos estamos refiriendo al final de nuestro mundo, más que al final del planeta en sí (que continuará existiendo sin nosotros tranquilamente, llegado el momento): “When the end of our world does happen, it will be quick, and completely out of left field. The end of the world will be the “unknown unknown” as opposed to the “known unknown” which is basically our list of the usual apocalyptic suspects: viruses, radiation, famine, climate, AI and comets. (…)  I may not believe in the end of the world, but I do believe in messages, and the end of the world is somehow mapping onto real life in a way that feels like cheese melted onto a hamburger.”

Mientras tanto, parece que el Metaverso (que viene siendo, básicamente, la realidad virtual global que pensábamos que sería Internet durante los 80 y 90) comienza a ser una realidad, al menos en el plano financiero y de hype (o sea, poco). Es interesante pensar, como dice el artículo, que respecto a este Metaverso nos encontramos en un punto similar al pre-Internet de los 70: un montón de redes y sistemas distintos sin conexión entre sí, a la espera de un estandar global que los conecte a todos (como hizo en su día TCP/IP). Veremos.

Que en un país con un historial de sexismo institucionalizado como el de Japón hayan universidades que estén apostando fuerte por disminuir la brecha de género, es una excelente noticia.

Y como seguramente sepas ya, los juegos olímpicos de Tokyo van a celebrarse sin público. Bueno, sin público humano, al menos.

Los cigarrilos como moneda de cambio entre presidiarios está obsoleta: la nueva moneda son los paquetes de Ramen deshidratado. Ocupan poco, duran mucho, y obviamente, se puden comer. Pero entre las razones de este cambio drástico de tendencia (los cigarrillos como divisa en prisiones de USA data desde antes de la guerra de secesión) también están los recortes de gastos estatales, y la rápida bajada de calidad en la comida y servicios en los presidios: “What we are seeing is a collective response — across inmate populations and security levels, across prison cliques and racial groups, and even across states — to changes and cutbacks in prison food services…The form of money is not something that changes often or easily, even in the prison underground economy; it takes a major issue or shock to initiate such a change. The use of cigarettes as money in U.S. prisons happened in American Civil War military prisons and likely far earlier. The fact that this practice has suddenly changed has potentially serious implications.”

El uso de “hongos mágicos”  ya venían investigándose para tratar algunos casos de depresión, pero recientes estudios apuntan a que podrían ayudar a hacer crecer las conexiones neuronales (al menos durante un tiempo, y al menos en ratones) perdidas por trastornos de depresión u OCD: “The authors put forward two explanations as to why the neural modifications observed following psilocybin administration might relate to its therapeutic effects. First, they suggested, depression is associated with a loss of synapses in the frontal cortex, and so restoring the number of neuronal connections may correct the deficit, “ … providing a biological mechanism for alleviating symptoms of depression.” Second, the authors noted, structural remodeling is integral to learning and facilitates the storage of lifelong memories. “Psilocybin-induced neural plasticity could prime the brain for integrating new psychological experiences.”

El otro día descubrí de rebote este pequeño video live-action que promocionaba el juego de rol Shadowrun en 1990, y es de lo más “buemalo” (tan malo que es bueno) que he visto en muchísimo tiempo.

Y el último single de The Strike es simplemente bueno-bueno: escucharlo y sonreir es todo uno.

20210707

Creo que es importante intentar imaginar la escala gigantesca de un acontecimiento como el de la “absorción” de una estrella de neutrones por un agujero negro, sobre todo porque es muy sano ser conscientes de lo pequeñitos e irrelevantes que somos a nivel cósmico.

Pero también, el que seamos capaces de detectar algo así mediante unas pequeñas vibraciones en un haz de luz, y también el ser capaces de deducir que cosas de éstas ocurren en el universo casi una vez al mes (!), pues también tiene su mérito: “If you think too hard about this, the scale of it can be dizzying: These collisions, so large at their origin, make only the smallest impression when they reach us, and we in turn are just that small, compared with the unfathomably large scale of the phenomena we’re trying to measure. And these massive events are happening on a cosmic level all the time. Based on the new findings, the researchers estimate that a mash-up between a black hole and a neutron star occurs about once a month within 1 billion light-years of Earth. Such events probably take place in every galaxy in the universe, including our own—we just haven’t detected one here yet.”

Mientras, nuestra pequeña roca sigue dándonos alertas de que, como sigamos así, esto no va bien. En este artículo se explica un poco el fenómeno de la “cúpula de calor” que está provocando temperaturas de 50 grados en Canadá y en USA, y cómo de fácil es que siga ocurriendo en cualquier parte del mundo cada vez con más frecuencia.

La crisis pandémica, que es un “teaser trailer” de lo que nos viene en las próximas décadas, ha dejado claro que las soluciones pasan por la responsabilidad mutua y la acción colectiva. Sin embargo, tenemos que tener claro que hemos educado a una buena parte de los jóvenes para que antepongan disfrute inmediato individual a cualquier otra consideración.

El macrobrote de Mallorca es un ejemplo más de ésto. En esta carta, la jefa de estudios de uno de los institutos cuyos alumnos organizaron por su cuenta la asistencia a la macrofiesta dice las cosas muy claras: “A veces pienso que el ser humano está mejor confinado. Luego pienso que la mezquindad es minoritaria y me consuelo un poco. Pero poco, porque si algo he aprendido este año, con toda la información que manejo como jefa de estudios adjunta, como coordinadora Covid y como rara avis que no entiende otra forma de vida que en sociedad, capaz de anteponer su grupo o a otro miembro de este frente a sí misma como ente individual, es que hemos vuelto a fracasar por culpa del individualismo, del egoísmo y de un egocentrismo mal gestionado.  “

El futuro no era que la tecnología nos quitara el trabajo y nos sustituyera por robots: era que apoyadas en la tecnología, las empresas nos hagan trababajar como si fuéramos robots: “Automation hasn’t replaced all the workers in warehouses, but it has made work more intense, even dangerous, and changed how tightly workers are managed. Gig workers can find themselves at the whims of an app’s black-box algorithm that lets workers flood the app to compete with each other at a frantic pace for pay so low that how lucrative any given trip or job is can depend on the tip, leaving workers reliant on the generosity of an anonymous stranger. Worse, gig work means they’re doing their jobs without many typical labor protections. In these circumstances, the robots aren’t taking jobs, they’re making jobs worse. Companies are automating away autonomy and putting profit-maximizing strategies on digital overdrive, turning work into a space with fewer carrots and more sticks.”

Recomiendo muchísimo este juego/documental al estilo de los libros elige-tu-propia-aventura que trata, precisamente de los libros elige-tu-propia-aventura (aunque también sobre otros temas, como la obsesión o las decisiones vitales). He logrado desbloquear 2 finales, ¡pero al parecer hay 6 posibles!

Un poco de música de chills (y libre de derechos) nunca viene mal, pero si viene acompañada por esta animación de deathburger, entonces la cosa ya es de 10.

Los temas de IRYS se mueven un poco entre lo siniestro, lo cyberpunk, y la nostalgia ochentera, ¿es que hay que elegir?

20210630

Que la Unión Europea financie productos para que las fuerzas de seguridad pueda realizar análisis forenses sobre móviles “counterfeit” usados por grupos criminales, pues puede tener sentido. Pero que las empresas financiadas vendan estas tecnologías sin control alguno a países como Myanmar, donde van a ser usadas para potenciar la brutal represión que policía y ejército está ejerciendo sobre activistas y manifestantes, pues es para hacérnoslo mirar.

En el caso que más se explora en el artículo, el fabricante sueco MSAB retiró las licencias vendidas al gobierno de Myanmar tras el pasado golpe de estado de Febrero, pero los abusos y violaciones de los derechos humanos ya se venían produciendo mucho antes.

Sin regulación y transparencia estos casos seguirán ocurriendo: “In the EU’s race to develop cutting-edge security technology, some of the biggest funding recipients have been arms companies and those building surveillance and forensic tools for law enforcement and border security. Critics say the bloc should be doing more to regulate what new technology is created and where it can be exported, and to make those transactions transparent. “A lot of these companies are not keen to say, ‘We’re selling to military intelligence in this or that country,’” said Schaake, the former Dutch MEP. “It’s an opaque system that we want to open up.”

Hablando de regulación: Google anunció en 2020 que suprimiría las cookies de terceros en Chrome, aunque ahora parece que retrasa el momento hasta 2023. Aunque el movimiento es positivo, me temo que los retrasos son para encontrar alguna forma alternativa de poder recopilar la misma información sobre nosotros y lo que hacemos en Internet.

No puedo estar más de acuerdo con este artículo cuando dice que Prime, el servicio de subscripción de Amazon, es un gran invento.. si consideramos invento el encerrarnos en un ciclo de consumo perpetuo con un solo proveedor, e hiperconcentrar todos los mercados posibles en un sólo gigante.

Amazon ya se ha convertido en un fenómeno similar al cambio climático: algo que poco a poco lo destruye todo, pero que es un proceso tan paulatino, complejo, y abstracto, que intentar comprenderlo para salirse de él es como intentar dibujar la forma de la ola de un tsunami que te acaba de caer encima: “Sometimes I find it useful to compare Big Tech to climate change, another force that is altering the destiny of everyone on Earth, forever. Both present themselves to us all the time in small ways—a creepy ad here, an uncommonly warm November there—but are so big, so abstract, so everywhere that they’re impossible for any one person to really understand; to do so would be like asking a fly perched on your forehead to draw a portrait of you, or a person being engulfed by a tsunami to describe the shape of the wave. Both are the result of a decades-long, very human addiction to consumption and convenience that has been made grotesque and extreme by the incentives and mechanisms of the internet, market consolidation, and economic stratification”

Quizá cancelar nuestra subscripción con Prime sea algo irrelevante para el gigante, pero no es nada irrelevante para los comercios y el tejido social de nuestro alrededor: “If amazon is like climate change, subscribing to Prime is like flying: a personal choice that pales in comparison with what government intervention could do. Just as abstaining from flying for moral reasons won’t stop sea-level rise, one person canceling Prime won’t do much of anything to a multinational corporation’s bottom line. “It’s statistically insignificant to Amazon. They’ll never feel it,” Caine told me. But, he said, “the small businesses in your neighborhood will absolutely feel the addition of a new customer. Individual choices do make a big difference to them.”

Hablando de suscripciones adictivas: está claro que viciar de forma poca sana en MMORPGs y demás juegos online pueden llegar a provocar problemas de salud mental como cualquier otra adicción, pero jugados con moderación, también provocan beneficios inesperados en nuestro cerebro: “And when assessing the research so far, studies show that it isn’t all warnings and worries. In fact, video games can be effective tools for upgrading our brains and our cognitive skill sets—especially in the long run. (…) As Bavelier and Green noted in the July 2016 issue of Scientific American: “Individuals who regularly play action games demonstrate improved ability to focus on visual details, useful for reading fine print in a legal document or on a prescription bottle. They also display heightened sensitivity to visual contrast, important when driving in thick fog … The multitasking required to switch back and forth between reading a menu and holding a conversation with a dinner partner also comes more easily.” 

Allá por 1877, los telescopios todavía no tenían mucha definición, y desde aquí la superficie de Marte parecía estar surcada de “canales”, que muchos se apresuraron a confirmar como construcciones artificales de los Marcianos, pero que en realidad son una ilusión óptica. En este artículo-galería se pueden ver muchos de los pintorescos “mapas” que trazaban los supuestos canales del planeta rojo.

Con las fotos de Yang Xiao no hace falta irse a Marte para visitar otro planeta: sólo hacen falta unos cuantos monumentos modernistas soviéticos y la luz adecuada.

Y quién sabe, puede que en el espacio también disfruten del Trash Metal oldschool ochentero. Si así lo hacen, seguro que será algo similar a lo que nos muestran Space Chaser en este video.

20210622

Esta entrevista con el neurocientífico David Eagleman es super interesante: desde contar que ya es hora de desmontar la metáfora del cerebro como “ordenador” (porque es más bien una red poco jerárquica cuyos “territorios” se reconstruyen continuamente), a algo de sano escepticismo con el Neuralink de Mr. Musk: “The mythology of Neuralink is that this is something we can all use to interface faster with our cellphones. I’d certainly like to text 50% faster, but am I going to get an open-head surgery? No, because there’s an expression in neurosurgery: when the air hits your brain, it’s never the same.

Si se nos ocurre alguna manera para hacer nuestro lugar de trabajo más distópico o deshumanizante, probablemente en China ya estén haciendo los primeros ensayos. En este caso, las salas de reuniones de las oficinas chinas de Canon solo dejan entrar a los empleados que sonrían: ¡ya sabemos que odias estar aquí, pero encima tienes que poner buena cara!

Me siento 100% reflejado en los casos millenials relatados en el artículo: al menos en el ámbito laboral, el teléfono es una de las maneras mas ineficientes de gestionar la comunicación, y en muchos casos, un claro signo de que respetamos poco el tiempo de los demás. Ahora sí, no comparto lo que dice de las videollamadas: prefiero mucho más tener parte de la comunicación no verbal (aunque sea a trompicones o a baja resolución) que estar privado de ella (como en el teléfono): “Para la gente de la edad de Cecilia no hay forma de comunicación más ineficiente que una llamada telefónica. Los jóvenes las evitan porque temen que se alarguen hasta el infinito, ya que no entienden sus dispositivos como artefactos diseñados para conversar horas y horas. Tampoco les gusta que la melodía o la vibración del móvil interrumpa sus actividades. Es más: llegan a considerarlo un gesto de prepotencia por parte del interlocutor, que impone su deseo de hablar sin importar que al otro le venga bien (o le apetezca) responder.”

Como se explica muy bien en este artículo, la época que nos ha tocado vivir es producto de la profunda creencia en que la habilidad para decir algo convierte en verdad lo que se está diciendo. Y retórica y verdad son, desde siempre, hechos independientes: “Stupidity is saying two plus two equals five. Elevated Stupidity is doing the same thing, except you invoke Pythagoras, decry cancel culture when someone corrects you, then get a seven-figure book deal and a speaking tour out of it. (…) Elevated Stupidity stems from the idea that being good at arguing is the same thing as being correct. That rhetorical skill—or at least a degree of big debate-club energy sufficient to wear out one’s opponent—is the equivalent of intelligence. If being a good arguer is the same as being smart or correct, then do you know who is the smartest, correct-est person in history? Every Scientologist.”

En 10 años, la narrativa de Silicon Valley en los medios ha pasado de glorificar a los “genios frikis” que cambiaban el mundo desde el garaje a reflejar un poco mejor la realidad de un cortijo poco abierto a los no privilegiados, proclive a las burbujas especulativas, y en los que se pueden encontrar más casos de desigualdad, explotación, sexismo, racismo, fraude, o violaciones de privacidad de los que cabría esperar.

Ahora Silicon Valley comienza a reinventar su propia narrativa para pasar el foco de la “Disrupción” a la “Construcción”. Queda por ver si esto resultará en un cambio real de paradigma con startups más sostenibles y enfocadas en resolver problemas relevantes, o si todo se va a quedar en un lavado de cara más: “For an ontologically—perhaps pathologically—future-facing industry, anything looks possible; it has to. Through networks of wealth and political power, or through storytelling, Silicon Valley entrepreneurs and investors may actually succeed in ushering in a new era of transparent, trustworthy institutions and gleaming, functional infrastructure. And yet, amid the updated rhetoric, it can be easy to forget that venture-funded companies have always been trying to envision the banks, health-care systems, schools, postal systems, and newspapers of the future. To date, they have been only somewhat successful—and sometimes destructive. “Building” would be a new story. But it might not be new enough.”

Cada vez se hace más necesario poder reciclar baterías eléctricas (o al menos, los metales que las componen), pero el proceso es demasiado costoso en energia y emisiones. La posible solución a estos problemas son unas pequeñas bacterias “mineras”: “Bioleaching, also called biomining, employs microbes which can oxidize metal as part of their metabolism. It has been widely used in the mining industry, where microorganisms are used to extract valuable metals from ores. (…) My colleagues and I in the Bioleaching Research Group at Coventry University have found that all metals present in EV batteries can be recovered using bioleaching. Bacteria like Acidithiobacillus ferrooxidans and other non-toxic species target and recover the metals individually without the need for high temperatures or toxic chemicals.”

Como en otras ocasiones, gracias a Revista Cactus descubro a Merzbow (el Rey Japonés del Ruido). Aunque su material es demasiado vanguardista para mí, esta colaboración con la banda Boris (en la que aun se perciben los vestigios de una canción “normal”) está muy interesante.

20210616

Hacía ya tiempo que esta recopilación no abría con una sórdida historia relacionada con estafas en Internet, y la que relata este artículo es quizá de las más alucinantes que he leido últimamente. Más de la cuarta parte de una ciudad argentina (+30.000 personas en San Rafael) están metidas de lleno en un (más que probable) esquema ponzi online iniciado por un granadino: Ganancias Deportivas. Con las apuestas deportivas como tapadera, y al calor de los precios disparados de bitcoin, este esquema piramidal ha atraído a miles de argentinos que han vendido sus negocios, invertido todos sus ahorros, o se han endeudado para participar.

Como en todas las estafas ponzi, el castillo de naipes está a punto de derrumbarse, y las consecuencias van a ser dramáticas: “Hay una burbuja económica donde los comercios y la gastronomía subsisten, pese a la crisis por la pandemia, gracias a GD”, afirma Casado, quien insiste en que, aunque sea una burbuja, nadie quiere que se terminepor las gravísimas consecuencias políticas y sociales que tendría. Primero, porque si estalla, muchas familias se arruinarán. Segundo, porque los nuevos registrados son amigos del que los asocia y, si esto se acaba, los que pierdan el dinero se van a sentir estafados por alguien cercano. “Cuando estalle el esquema ponzi, aquí va a ser una hecatombe, no me extrañaría que hubiera muertos y secuestros”, afirma una fuente local que investiga el caso y prefiere no ser identificada.” 

El equipo Hobbes de animación situado en Detroit ha convertido el vuelo nocturno de drones luminosos en píxeles que forman rostros animados. Los resultados son alucinantes.

¿De donde viene la adicción a las jornadas laborales kilométricas y a no dormir cuando, en la mayoria de los casos, esto solo repercurte positivamente en los bolsillos de los dueños, y negativamente en la salud de los trabajadores? En este artículo explican como el relato del workaholic ha pasado desde el enriquecimiento personal en sus origenes del Wall Street de los 80, a una especie de fantasía identitaria de “heroísmo”, fomentada por el mundo Tech en Silicon Valley: “These days, many people work long hours to pay off debt, to simply keep their jobs or to make that crucial next step up the ladder (and in many cases, companies expect employees to work long hours and be constantly available). But for those who embrace the overwork culture, there’s also a performative element, whether that manifests as a new car to show off, a ‘dream career’ doing something meaningful or even exhaustion that can be displayed like a bizarre kind of trophy. Centuries ago, “guys had duels and they’d have a dueling scar, which is almost a kind of badge of honour. You fought and you survived”, says Christina Maslach, professor emerita of psychology at the University of California, Berkeley. “That’s where you brag about, ‘Yeah, I don’t sleep’. It’s that kind of thing.”

Nos alegra mucho ver que entre esta selección de prospectivistas españoles que ha confeccionado Forbes, se incluye a Elisabet Roselló de Postfuturear. ¡Viva y Bravo!

Este mes abre en Tokyo un café con camareros robóticos, que repartirán bebida y hablarán con los clientes, pero que en realidad estarán controlados remotamente por personas con discapacidades que apenas pueden moverse o salir de casa. Según Kentaro Yoshifuji, investigador en robótica y co-fundador de Ory Laboratories Inc, su objetivo es contribuir a aliviar la soledad de estas personas y ayudarles a integrarse más con el resto de la sociedad: “My ultimate goal is to create a society where people who are using wheelchairs or bedridden due to illness or a disability can have hope that they will be able to work and be of service to others. I want to use the cafe as an opportunity to make working with an avatar robot an option in society.”

Con esta fibra digital con la que se puede tejer ropa, también podremos llevar puestos sensores para recopilar información útil. Eso sí, que no se enteren en Facebook o Google, que si no dentro de poco tendremos hasta ropa interior suministrando analíticas.

Lo que más me gusta de este video no es sólo el ejercicio de replicar el famoso portero automático “fake” de “Todo en un día”: es que el autor también piensa, como yo, que Ferris Bueller’s Day Off es (al menos en parte) una película de hackers (con ingeniería social, cracking del servidor del instituto, o phracking de teléfonos).

The Midnight ha sacado nuevo videoclip de uno de los temas de su álbum de 2020 (“Monsters”), y con este acompañamiento visual dan ganas de reescuchar el disco entero enseguida.

20210609

Esta columna de opinión trae una perspectiva muy interesante sobre el dilema de la moderación de discurso de odio y violencia en las plataformas sociales: a lo mejor deberíamos dejar de juzgar las publicaciones exclusivamente por su contenido, y fijarnos también en las respuestas que generan, y las consecuencias (y violencia) materiales que estas respuestas provocan.

Bajo esa perspectiva, asuntos como si el ataque al Capitolio fue instigado por Trump a principios de este año igual no son tan “complejos”: “If social media company staffers had been analyzing responses to Trump’s tweets and posts in the weeks before the Jan. 6 attack on the Capitol, they would have seen concrete plans for mayhem taking shape, and they could have taken action when Trump was still inciting violence, instead of after it occurred. (…) To better prevent extremist violence, the companies should start by building software to look for certain kinds of shifts in responses to the posts of powerful figures around the world. They should concentrate on account holders who purvey and attract vitriol in equal measure — politicians, clerics, media celebs, sidekicks who post snark and slander on behalf of their bosses, and QAnon types.”

Si, como yo, no tenéis tantas ganas de volver a la vida normal pre-pandemia como tiene el resto de gente  no es que os hayáis vuelto un poco agorafóbicos: quizá la constante e hiper-acelerada rueda de hámster que teníamos asumida como nuestra “vida normal” tampoco era para tirar cohetes: “Quarantine has given us all time and solitude to think—a risk for any individual, and a threat to any status quo. People have gotten to have the experience—some of them for the first time in their life—of being left alone, a luxury usually unavailable even to the wealthy. Relieved of the deforming crush of financial fear, and of the world’s battering demands and expectations, people’s personalities have started to assume their true shape. And a lot of them don’t want to return to wasting their days in purgatorial commutes, to the fluorescent lights and dress codes and middle-school politics of the office. Service personnel are apparently ungrateful for the opportunity to get paid not enough to live on by employers who have demonstrated they don’t care whether their workers live or die. More and more people have noticed that some of the basic American axioms—that hard work is a virtue, productivity is an end in itself—are horseshit.”

Las localización de las ojivas nucleares que USA almacena en bases militares Europeas es un secreto, y las medidas de seguridad y protocolos alrededor de ellas están diseñados para proveer la máxima seguridad. Pero claro, si para memorizar los complejos protocolos de seguridad el personal de las bases recurre a apps de “flashcards” (tarjetas de preguntas y respuestas para memorizar vocabulario mientras aprendemos idiomas), y el contenido de muchas de estas “flashcards” es fácilmente buscable con Google, pues ya tenemos el lío asegurado. Vayan cogiendo las palomitas, porque en este artículo encontraréis muchos detalles “divertidos” sobre el asunto.

¿Cómo es posible que estando en el momento de la historia con mayor acceso a información, datos, y evidencias, tenemos gente que cree firmemente en fantasías como QAnon, Pizzagate, o el Terraplanismo? Como se comenta en este artículo, uno de las causas reside en que la mayor parte del tiempo no percibimos la realidad en sí, si no una construcción mental que la representa, y que demasiado alegremente confundimos representación con la realidad objetiva: “El peligro radica, sin embargo, en hacer de nuestras percepciones una interpretación monolítica. «Las personas percibimos la realidad de forma subjetiva, pero pensamos que nuestra interpretación es objetiva. Creemos que percibimos la realidad, cuando lo que hacemos es percibir una determinada interpretación de la realidad. Si no se reconoce que cada persona puede tener un punto de vista diferente se llega al punto de que la única realidad posible es la mía y a la acusación de que el otro no tiene razón. Esto lleva a la intolerancia», defiende Castro. (…)  Cuanto más compleja es la realidad que queremos describir, más complejo será el modelo de realidad y, por ende, más posibilidades tendrá de ser incorrecto. Un modelo de realidad incorrecto es lo que da lugar a sesgos cognitivos, como pensar que una persona negra es más peligrosa que un blanco o sobreestimar la posibilidad de ganar la lotería. Estas realidades son muy complicadas y nuestro cerebro intenta describirlas con unos recursos limitados, dando lugar a sesgos», explica Moreno.”

¿Sabías que la primera generación de telefonía móvil era analógica, que actualmente su infraestructura se puede simular a baja escala por software, y que se oye todo sorprendentemente bien?

El primer episodio de esta serie de ciencia-ficción autoproducida (y financiada por Patreon) es una verdadera maravilla. ¡Ojalá vaya bien y podamos ver muchos más episodios!

Esta especie de estereogramas analógico-digitales que crea Marija Tiurina también son una maravilla muy fuerte. No os perdáis el video en el que la artista muestra el proceso.

Desde Enero le tengo echado el ojo a Mork Borg, un juego de rol vieja escuela de estética doom-black-metal con un apartado gráfico alucinante. Me prometí a mí mismo no comprarlo sin antes terminar de dirigir una mini-campaña online de Cyberpunk RED a unos amigos, la cual finalizó hace poco. Ahora que ya está hecho el pedido, espero pacientemente escuchando este interesante álbum inspirado en el juego, y también investigando sobre la locura del dungeon synth.

20210602

Si las empresas/plataformas usan algoritmos automáticos que afectan a los trabajadores respecto al trabajo que se les asigna, a sus horarios, a sus periodos de vacaciones, o a su relación en general con la empresa, es necesario que esos algoritmos sean transparentes, públicos, y auditables: “(La economía de plataformas) puede conducir a nuevas formas de precariedad, por ejemplo por la falta de transparencia y previsibilidad de las condiciones laborales, así como a una protección social insuficiente”, aseguraba Bruselas en febrero, destacando además la dimensión transfronteriza de las plataformas y la gestión de los algoritmos que emplean como desafíos adicionales para su normativa.”

He alucinado cuando, al leer este artículo, he descubierto que sólo en la ciudad de Oakland hay más de 4.000 personas sin techo (86% más que hace 4 años), y más de 140 “asentamientos” improvisados.

Como las políticas del ayuntamiento de Oakland para solventar la situación han demostrado ser muy poco efectivas, un colectivo de personas sin techo junto a diversas asociaciones han construido este “centro comunitario”, no sólo para disponer de recursos propios como duchas o cocinas, sino también para re-construir comunidad y dignidad: “The so-called “Cob on Wood” center has arisen in recent months to provide amenities for those living in a nearby homeless encampment, one of the largest in the city. But most importantly, it’s fostering a sense of community and dignity, according to the unhoused and housed residents who came together to build it. They hope their innovative approach will lead to big changes in how the city addresses its growing homeless population.”

Lo indecente del capitalismo de plataforma no es (tan sólo) desprenderse de las obligaciones legales con su trabajadores convirtiéndolso en autónomos o riders: es venderles a esas personas la fantasía de que haciendo repartos 10 horas al día a través de una app están siendo “emprendedores” con “su propio negocio” en dirección al “éxito”.

Para emprender un negocio es necesario construir un producto o servicio que resuelva una necesidad, diferenciarlo de la competencia, crear un plan de empresa alrededor de él, implementar una estrategia de marketing, y conseguir la financiación necesaria para el proyecto. Y estar pedaleando 10 horas al dia no tiene nada que ver con emprender un negocio, porque el negocio lo tiene la plataforma que te precariza.

En realidad es un invento tan sencillo como cámaras y pantallas conectados por internet, pero este proyecto artístico de “Portal” me parece una buena manera de “acercarnos” a los demás: “Humanity is facing many potentially deadly challenges; be it social polarization, climate change or economic issues. However, if we look closely, it’s not a lack of brilliant scientists, activists, leaders, knowledge or technology causing these challenges. It’s tribalism, a lack of empathy and a narrow perception of the world, which is often limited to our national borders,” says Benediktas Gylys, President of the Benediktas Gylys Foundation and who Go Vilnius credits as the “initiator” of the portal idea. He says the project is “a bridge that unifies and an invitation to rise above prejudices and disagreements that belong to the past.””

Si la dirección de Amazon estuviera sinceramente preocupada por el bienestar mental de sus trabajadores, implementaría politicas laborales más humanas y razonables, y no tendría que gastarse dinero en cabinas en las que los empleados puedan aislarse del estrés diario al que se ven sometidos.

Microsoft comienza a implementar GPT-3 (el modelo de generación de lenguaje natural) en Microsoft Power Apps, su plataforma de programación “light” para apps simples, con features como traducir descripciones en lenguaje natural a pequeñas fórmulas de código. ¿Es esto un pasito inicial para sacar a los profesionales del proceso de desarrollo? Más bien servirá para formar a nuevos desarrolladores, dicen en Microsoft: “In all cases, there is a human in the loop,” Lamanna said. “This isn’t at all about replacing developers, it’s about finding the next 100 million developers in the world.”

Está claro que durante la crisis pandémica que seguimos atravesando, trasladar educación y trabajo al formato remoto ha presentado muchos problemas y desafíos. Pero viendo cómo se tienen que arreglar para educar en remoto en Indonesia (¡usando walkie-talkies!), tengo claro que somos unos privilegiados por tener banda ancha en casa.

Lulabin no sólo sabe hacer hilarantes canciones basadas en conversaciones de Internet: sus temas “serios” dejan claro su nivel como artista y productor.

20210526

El derritimiento cada vez más frecuente del permafrost (la capa de tierra congelada que supuestamente nunca se descongelaba) no sólo está provocando hundimientos de terreno e infraestructuras en países como Canadá y Rusia: también acelera un bucle en el que se incrementa la emisión de gases invernadero, se calienta más la biosfera, y por lo tanto se derrite aún más permafrost.

En este artículo encontrarás detalles del estado actual del permafrost terráqueo y algunas cosas que podríamos intentar para salir de este bucle. Aunque la más efectiva es la que ya conocemos: reducir nuestras emisiones: “Ultimately, if the goal is to save as much permafrost from extinction as possible, the best chance may lie in the drastic reduction of human-caused greenhouse gas emissions. (…) One thing is certain, continued growth of global emissions will result in the loss of biodiversity and ecosystems, with arctic and subarctic regions at particularly high risk for irreversible changes. “Our Elders kept telling us that there’s something that’s going to come to warn us,” Norwegian said. “COVID is just a warning for us that there is more to come — and I think we all know that — if we don’t do anything for climate change.”

En esta fantástica visualización se enseña cómo los 4 grandes del mundo Tech (Facebook, Google, Amazon, y Apple) han logrado convertirse en gigantes.

Spoiler: en gran parte, lo han conseguido a base de billetera y de adquisiciones de complementarios y competencia, para evolucionar paulatinamente en cosas muy parecidas a monopolios.

Algo nuevo se está moviendo entre los trabajadores de Silicon Valley, y concretamente, entre los de Apple. Hace unas semana los empleados ya se organizaron para pedir que se anulara la contratación de Antonio Garcia Martinez debido a los múltiples pasajes misóginos en su libro Chaos Monkeys (lo he leído, y no me extraña que no quieran trabajar con él). Y ahora, otro colectivo de empleados pide a la dirección de la empresa que se posicione claramente en contra de los ataques cometidos por el Ejército de Israel contra la población civil de Gaza en las últimas semanas.

A lo mejor, cada vez más, vamos a ver a los empleados de grandes empresas decirles a sus directivos que si tanto dicen estar comprometidos con los derechos humanos, lo cumplan de verdad: “As one of the largest and most successful companies in the world, we believe Apple’s words and actions have the power to change lives. We believe this because we have seen Apple do it many times, bringing so much positive impact to the world. Conversely, we also know that silence creates a void where lives remain unchanged.”

Respecto a la reciente “Estrategia España 2050”, las amigas de Postfuturear (que de estudios de futuros saben un rato) explican sus sensaciones en este artículo.

Aunque es positivo que haya una estrategia a medio-largo plazo frente a que no haya nada, el documento se queda anclado en metodologías complacientes que dan por hecho que el paradigma económico actual va a seguir rodando como siempre en 2050, y justo deberíamos estar pensando en lo contrario: “Mi temor no es que no sea ambicioso, lo es por el tamaño de medidas que se han marcado (que parecen coherentes a plantear para 30 años), pero es como si se viera que el entorno es estático e inamovible y los retos emergen desde dentro… Creo que la metáfora visual de la cubierta, un laberinto, define bien la base metodológica y epistemológica con la cual entienden que funciona el mundo: solo hay un camino posible para salir de ello, solo que es un lío. Pero el problema es que en estos momentos la cosa no es un laberinto, sino un montón de sistemas complejos en delicadas o no tan delicadas relaciones e inercias, con diferentes tipos de desenlaces.”

Uno de nuestros proyectos favoritos basados en GPT-3, AI Dungeon, se enfrenta a un problema bastante peliagudo y complicado de resolver.

Como es natural, el motor de Inteligencia Artificial que genera el texto y las historias no entiende si las palabras que está generando pueden ser sobre una escena sexual con niños (como desgraciadamente ha llegado a darse el caso), pero la moderación automatizada y/o supervisada por humanos que han tenido que introducir los creadores del juego para evitar estas situaciones han provocado muchas protestas de sus usuarios y clientes, que hasta ahora percibían las historias creadas como privadas y personales.

Otro posible uso de la Inteligencia Artificial y los Deepfakes es la propuesta de Flawless, que está consiguiendo que el movimiento de los labios de los actores en una película se adapten automáticamente a su doblaje posterior en otros idiomas, sin que actores y actrices de doblaje se vean obligados a “colocar” las palabras en el metraje original. Los prototipos de muestra son, de momento, muy prometedores.

¿Es posible que Amon Tobin se saque un nuevo alias y disco de la manga este año? Pues así es, y parece que no va ser el último. Esta vez se trata de “Stone Giants” y, como todos los demás, el album que se viene tiene pintaza.

20210518

Aprovechando la reciente reentrada incontrolada del cohete Long March 5B (premeditadamente “dejado caer” por China), en este artículo se apunta muy acertadamente que el verdadero peligro no es tanto la probabilidad de que una reentrada de este tipo nos caiga encima (casi es más probable tener un accidente de coche), si no la cantidad de basura espacial que llevamos generando en órbita, y que llegados a cierto punto podría dificultar mucho la actividad espacial: “Uno de los problemas de la basura espacial es que puede causar daños a otros vehículos o dispositivos operativos. “Por ejemplo, una colisión con un objeto de 10 cm causaría la fragmentación catastrófica de un satélite típico, un objeto de 1 cm probablemente desactivará una nave espacial y penetrará los escudos de la ISS, y un objeto de 1 mm podría destruir subsistemas en un satélite”, nos señalan desde la ESA. (…) “En el escenario más probable, los fragmentos chocarán inicialmente con objetos grandes e intactos. Entonces, los fragmentos de colisión resultantes comenzarán a colisionar con otros objetos grandes e intactos, etc., y finalmente los fragmentos de colisión colisionarán con los fragmentos de colisión hasta que todos los objetos restantes se reduzcan a tamaños subcríticos”, añaden. Este proceso “de colisión en cascada y autosostenido” -conocido como efecto Kessler- resultará en un crecimiento exponencial de la población de objetos, con consecuencias entre otras cosas para las operaciones diarias de las naves espaciales.” 

Hablando de esto, no puedo dejar de pasar la oportunidad de recomendar Planetes, un excelente manga y anime, que justamente tiene como uno de sus temas centrales la problemática y peligros de la basura espacial.

La ley Rider puede no ser perfecta, pero es una gran noticia: por fin se dan los primeros pasos para detener una acelerada deriva de precarización laboral, con la que se está intentando extraer beneficios de “negocios” que no lo podrían ser si tuvieran la mínima relación legal exigible con sus empleados.

Lo lamentable es que incluso precarizando el empleo, estas plataformas ni siquiera consiguen dejar de perder dinero, aunque para el negocio que tienen fundadores e inversores en mente quizá cubrir costes no es un requisito.

En este artículo se trata de analizar un fenómeno global: la clase trabajadora en distintas partes del mundo adopta posiciones cada vez más ultra-conservadoras. Una de las razones es la necesidad de encontrar chivos expiatorios a los que odiar y culpar de su situación actual (que, en la mayor parte de las ocasiones, está fomentada y sostenida precisamente por los partidos a los que dan su voto): “That is why Britain and America feel like they are societies which cannot be mended now. The working class has made its choice, and its choice is for xenophobia, rage, ugliness, stupidity, hate. Give them someone to hate, and it seems, they will reward you by turning a blind eye to everything else. Their own lives falling apart. Their own exploitation and ruin. Their own dehumanisation and commodification as mere disposable cogs in a machine of profit. As long as you give today’s working classes someone to hate, you can get away with anything, and I mean anything.”

Aunque, en mi opinión, el autor de este artículo cae enseguida en lo más fácil y paternalista: echar la culpa a los trabajadores por “votar mal”. De forma muy conveniente (para él, claro), ignora otro factor igual de importante: el fracaso de los partidos socialdemócratas tradicionales en Europa, que no han planteado una alternativa real a las políticas neoliberales (o que en muchas ocasiones, incuso las ha implementado), y que  ha dejado a su suerte a la clase trabajadora. De aquellos barros, estos lodos.

Y, como se apunta también en el articulo anterior, el chivo expiatorio principal del Trumpismo Británico (el Brexit) han sido los europeos. Y ya estamos asistiendo a las primeras consecuencias: ciudadanos europeos con derecho a asistir a entrevistas de trabajo en UK a los que se les mantiene días en centros de detención, con los móviles requisados, y que son expulsados del país: “María, 25, from Valencia, said that like many of those detained, she thought she was free to explore the job market at least until October, especially since she had lived and worked in the UK before. María said that when Border Force officials at Gatwick said they would expel her, she offered to pay for a flight home the same day. Instead, she was sent to Yarl’s Wood, where she spent three anxious days. “I’m still in shock,” she said.”

“Eugenia, a 24-year-old woman from the Basque region of northern Spain, reached Gatwick on Sunday 2 May on a flight from Bilbao. She planned to look for a job offer, go home to apply for a visa and then return to live with her Spanish boyfriend, an NHS worker who has been in the UK for four years. “I had a return ticket and had filled out an online travel form in which I explained all that,” she said. At Gatwick, Eugenia had her mobile phone taken away and was locked in a holding room for 24 hours, sleeping on a fold-out bed with half a dozen others. Then she was put on a flight to Barcelona along with another Spanish woman who had arrived for a job interview.” 

GNOD, o la Global Network of Discovery, es como me gustaría que se usara la Inteligencia Artificial en Internet: un recomendador que no depende de plataformas, en el que no hace faltar registrarse, y financiado mediante apoyos en Patreon.

Travis Chapman sabe que los memes son, al menos en parte, Arte. Y él se dedica a crear más Arte rindiendo tributo a esta verdad.

Otra pequeña obra de arte es la Arduboy FX: una pequeña consola retro apenas más grande que una tarjeta de crédito y que viene con más de 200 juegos indies que exprimen todo el jugo posible a los pocos píxeles que caben en su pantalla.

YukoEXE es vaporwave, idol, kawaii, cyberpunk, y metal, todo mezclado y agitado (vale, y con bastante purpurina).